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Un aumento de mil millones de dólares al NCI nos ayudará a vencer el cáncer

28 de diciembre de 2021

Si bien la ideología y la política a menudo dividen a Washington, DC, el Congreso está firmemente unido por una causa común: curar el cáncer. Como demócrata de Delaware y republicano de Kansas, nuestras vidas se han visto afectadas por esta enfermedad.

Estados Unidos ha visto grandes avances en el tratamiento del cáncer, pero no son suficientes. Para asegurarnos de que nuestros hijos y nietos no se verán afectados por la tragedia de la enfermedad de la forma en que lo hemos sido nosotros, debemos trabajar juntos para tratar el cáncer con la misma urgencia con la que abordamos la pandemia, comenzando con una inversión sólida y sostenida en la investigación del cáncer. a través del Instituto Nacional del Cáncer (NCI).

Casi todos los estadounidenses han compartido las desgarradoras experiencias de una larga batalla con la quimioterapia, una espera inconmensurable por los resultados de una biopsia o la pérdida de una madre, un padre, un hermano o un hijo demasiado pronto.

Durante nuestros mandatos en el Senado, hemos trabajado para lograr aumentos constantes en la financiación de los Institutos Nacionales de Salud y estamos satisfechos con el trabajo que ha realizado el Congreso para priorizar esa financiación durante los últimos seis años. Un programa de los NIH que financia a investigadores y trabajadores en Delaware, el estado que uno de nosotros (Coons) representa en el Senado, traduce ciencia de vanguardia. en soluciones prácticas para personas con cáncer.


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Pero, lamentablemente, no todas las entidades dentro de los NIH se han beneficiado por igual de los recientes aumentos presupuestarios, y la investigación sobre el cáncer realizada a través de la financiación del NCI se está quedando atrás. Creemos que un aumento de mil millones de dólares este año y los aumentos constantes en el futuro permitirán que EE. UU. Siga siendo el líder científico y económico mundial en el desarrollo de diagnósticos y tratamientos del cáncer de los que se beneficiarán los estadounidenses en los años venideros.

Debido al retraso actual en la financiación, el NCI solo puede financiar aproximadamente una de cada ocho solicitudes de investigación meritorias, según datos de la organización sin fines de lucro ACT para los NIH. Esto podría dejar muchas curas potenciales para varios cánceres en el piso de la sala de montaje y dejar a los jóvenes científicos del cáncer incapaces de obtener el respaldo financiero que necesitan. necesidad de perseguir ideas innovadoras. Esto, a su vez, significa que menos científicos prometedores ingresarán al campo de la investigación del cáncer y que otros se irán, lo que provocará una fuga de cerebros en el campo.

Y Kansas, el estado que uno de nosotros (Moran) representa en el Senado, es uno de los muchos que albergan universidades y organizaciones que realizan investigaciones líderes sobre el cáncer. Los recursos adicionales del NCI reforzarían esos esfuerzos, permitiendo un compromiso renovado en proyectos prometedores y una esperanza renovada de hallazgos que cambien vidas.

La brecha de financiamiento también es producto del notable impulso que hemos logrado en la innovación del cáncer y el aumento de solicitudes de financiamiento al instituto. Durante las últimas décadas, los avances en la investigación del cáncer se han disparado. Primero, los científicos aprendieron cómo usar tecnología de precisión para atacar el cáncer en partes específicas del cuerpo. Esa innovación fue seguida por el desarrollo de la inmunoterapia, una técnica mediante la cual los médicos pueden usar el propio sistema inmunológico del paciente para identificar y atacar células cancerosas individuales. La revolución de la inmunoterapia está abriendo la próxima frontera en la investigación del cáncer: los científicos están comenzando a comprender cómo utilizar la inteligencia artificial y el aprendizaje automático para predecir patrones y diagnosticar y tratar a los pacientes con cáncer antes de lo que podríamos haber imaginado hace 10 años.

A medida que los científicos aprenden más sobre la inmunoterapia y cómo aprovechar la inteligencia artificial para tratar el cáncer, están generando más y más ideas, cualquiera de las cuales podría contener la respuesta que necesitamos para acabar con el cáncer tal como lo conocemos.

Como el director del NCI, Norman Sharpless, dijo recientemente al Congreso, “Sabes que esta es una de las cosas que me mantienen despierto por la noche, francamente, es la idea de que existe esta gran ciencia iniciada por investigadores en estos grupos de subvenciones que no podemos llegar a. … Puede que haya una cura para el cáncer de páncreas ahí, ¿verdad? » Pero sin la financiación adecuada, el NCI no puede apoyar a este creciente número de científicos.

Cada año, más de 600,000 estadounidenses mueren de cáncer, lo que lo convierte en una de las principales causas de muerte en nuestra nación. Como sociedad, ahora tenemos el poder y el conocimiento potenciales para diagnosticar y tratar el cáncer de formas totalmente nuevas. Nos alienta la propuesta de crear la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada para la Salud, una nueva entidad dentro de los NIH que traerá innovaciones en la investigación del cáncer a los pacientes. Y creemos que esas inversiones producirán el mayor valor cuando se combinen con un compromiso sólido y continuo con el NCI.

Nuestros competidores globales ya están comprometidos en la batalla contra el cáncer y están listos para cosechar los beneficios económicos y para la salud de la financiación de curas. El financiamiento predecible y sólido para los NIH, que supervisa el NCI, es una parte fundamental de nuestra economía y un factor importante para mejorar los resultados de salud de todos los estadounidenses. A menos que tomemos medidas decisivas para financiar el NCI al nivel necesario para aumentar el número de solicitudes de investigación financiadas cada año, corremos el riesgo de perder nuestra posición como líder mundial en la investigación del cáncer frente a otros países, incluida China. En cambio, apoyamos una inversión sólida y sostenida en el NCI.

Francis Collins, quien se jubiló la semana pasada como director de los NIH, era un líder firme y firme que trabajó extremadamente bien con el Congreso para priorizar el NCI y apoyar la salud pública y la investigación. Alentamos al presidente Joe Biden a seleccionar un director que continuará trabajando junto con el Congreso en nuestros esfuerzos compartidos de priorizar los recursos para el NCI. Trabajando juntos, podemos aprovechar el creciente campo del conocimiento sobre el cáncer para acabar con esta enfermedad tal como la conocemos.