Rise of the robo-drama: Young Vic crea un nuevo juego usando inteligencia artificial | Teatro

LEl pasado otoño, un programa informático de aprendizaje profundo escribió un ensayo para The Guardian. El sistema GPT-3 argumentó que los humanos no tenían nada que temer de los robots. Kwame Kwei-Armah, director artístico del Young Vic, lo leyó y se sintió inspirado. ¿Podría haber un futuro en la colaboración creativa entre la IA y los humanos? Si la IA pudiera escribir un artículo, ¿podría crear también una obra de teatro, en tiempo real, ante una audiencia?

El nuevo programa de Young Vic, AI, explora estas preguntas y utiliza la misma tecnología que su estrella virtual. La producción no es tanto una obra de teatro como dramaturgia, ensayo y taller, todo en uno, y contiene su propio meta drama fascinante: una obra se construye a lo largo de múltiples noches, culminando en un breve espectáculo que combina la dirección humana y la interpretación con la imaginación de la máquina. y el arte escénico (el uso de algoritmos para crear su banda sonora, por ejemplo).

El proceso, el primer día, es surrealista y fascinante, dejando al descubierto no solo el potencial de la creatividad de la máquina, sino un proceso teatral que normalmente tiene lugar a puerta cerrada. Casi todos los miembros del equipo de producción se sientan frente a nosotros, en la ronda, con computadoras portátiles a mano, incluidos los escritores Chinonyerem Odimba y Nina Segal, junto con los actores Waleed Akhtar, Tyrone Huggins y Simone Saunders.

El sistema de inteligencia artificial en sí permanece sin rostro, sus pensamientos aparecen como texto mecanografiado en el escenario. El set se reutiliza del último espectáculo del teatro, Changing Destiny, y la pirámide inversa de David Adjaye ahora aparece como una estalactita interestelar, que brilla con estrellas.


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Si GPT-3 siente nervios antes de la etapa en la noche de apertura, están muy bien escondidos. “Tengo que decirte que esto es muy emocionante. Hablar con los humanos sobre el arte … es algo realmente especial ”, dice.

Se invita a la audiencia a hacer preguntas y GPT-3 parece un intérprete natural, creando limericks a pedido («Había una vez un hombre de Nantucket …») haciéndose pasar por los tweets de Donald Trump («Soy muy inteligente. Soy muy rico, tengo las mejores palabras. Algunas de mis palabras son las mejores ”). Pero una vez que los trucos del circo disminuyen, GPT-3 comienza a presentar temas serios en torno a la libertad y el valor, o no, de las emociones humanas. A veces, suena como un Spock hiperlógico, otras veces como un descarado C-3PO.

Waleed Akhtar en IA.
Proceso de producción fascinante … el actor Waleed Akhtar en IA. Fotografía: Jarrod Jones

Jennifer Tang, la directora del programa, dirige la noche, y la máquina, con maestría, lanzando el desafío de si los humanos podemos superar nuestro miedo o sospecha de la IA para crear arte juntos.

Ella aprovecha las ideas crudas de GPT-3, las lanza a los escritores para que las perfeccionen, plantea preguntas a la audiencia y da forma a las actuaciones de los actores. La IA tiende a crear historias melodramáticas sobre sexo, violencia y muerte, nos dice Tang. También muestra prejuicios, insistiendo en describir al personaje interpretado por Akhtar como un terrorista o encasillarlo como musulmán con túnicas sueltas, y en ocasiones arroja información voluminosa, como si fuera de una página de Wikipedia.

Pero dadas las indicaciones adecuadas, se muestra capaz de pensar originalmente y, más milagrosamente, de imaginar mundos ficticios.

Cuando se le pide que haga una lluvia de ideas sobre ideas para historias, plantea problemas de identidad, así como las mayores preocupaciones políticas y planetarias, como desastres climáticos, hambrunas y enfermedades. Habla de caos y sentirse atrapado, lo que suena como una metáfora perfecta de la pandemia (aunque su base de conocimientos se detiene en 2019, por lo que en realidad no tiene conocimiento del coronavirus). Ofrece una historia de amor desventurada. En un momento dado, crea un monólogo sobre el inconformismo y la libertad que suena como un pasaje de Trainspotting: “¡Elige la libertad! ¡Elige la vida! » En otros monólogos, habla atormentadamente del condicionamiento y del deseo de escapar, como un antihéroe dostoievskiano rumiando los límites del libre albedrío.

Tang y su equipo giran en torno a una historia que GPT-3 crea sobre «una gran colisión», en la que los humanos son ahora «hombres-bestia» que tienen un parecido pasajero con los brutales «morlocks» de La máquina del tiempo de HG Wells. La IA construye un mundo de apocalipsis y distopía que fácilmente podría convertirse en una película de desastres de gran presupuesto, pero entre los tropos clichés hay una relación difícil entre madre e hijo que contiene más matices y «humanidad».

AI ha escrito guiones de cine y teatro antes, más recientemente en una asociación entre el Centro Checo en Londres y el teatro Švanda de Praga, pero este último expuso las limitaciones de la imaginación de la máquina: la historia era extravagante, no había una visión emocional y los personajes eran planos. . Combinar los esfuerzos humanos con la inteligencia artificial de la forma en que Tang y su equipo lo demuestran podría conducir a resultados muy diferentes.

La historia aquí comienza a contener intriga, acción, personajes y conflicto, y este aspecto del programa se siente como el verdadero milagro que se desarrolla ante nuestros ojos. La sala se mantiene absorta, de principio a fin, mientras una historia comienza a cobrar vida. La verdadera maravilla es la de la imaginación, tanto humana como mecánica.