Los funcionarios de salud brasileños tienen grandes brechas de datos en medio del aumento de COVID y la gripe

Los funcionarios de salud brasileños tienen grandes lagunas de datos en medio de un aumento de COVID provocado por la variante Omicron y la gripe, lo que provocó que el investigador de salud pública Marcelo Gomes le dijera a Associated Press: «Estamos ciegos».

Los investigadores dicen que los datos del Ministerio de Salud de Brasil son incompletos y de difícil acceso. Los municipios y los estados están informando problemas para cargar información en las plataformas del ministerio y las páginas web que supuestamente están disponibles para el público se han cerrado con frecuencia. Los funcionarios del Ministerio de Salud están tratando de recuperarse de los ataques de piratas informáticos en su sistema que ocurrieron entre el 10 y el 13 de diciembre.

Gomes, de Fiocruz, una importante institución de investigación estatal, dijo a AP que «se necesita un escenario de todo un municipio, todo un estado, para poder identificar adecuadamente la situación».

La Fiocruz depende de la base de datos del Ministerio de Salud para utilizar los boletines Infogripe para rastrear enfermedades respiratorias graves en Brasil.


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Las oficinas de prensa de los secretarios de salud de nueve estados, incluido Sao Paulo, dijeron a AP que todavía tienen problemas para transmitir datos al gobierno federal.

«Los accesos a los sistemas se han normalizado, pero aún es posible observar que los datos sufren impactos por el ataque de los piratas informáticos», escribió el consejo nacional de secretarías de salud a AP en un comunicado enviado por correo electrónico.

Si bien los casos de COVID también están aumentando, también hay un brote de influenza que tiene síntomas similares. Esto ha causado confusión entre las personas, creando filas en las farmacias para las pruebas y, según se informa, largas esperas en las clínicas de salud.

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Funcionarios del Ministerio de Salud están tratando de recuperarse de los ataques de piratas informáticos a su sistema que ocurrieron entre el 10 y el 13 de diciembre. En esta foto, una mujer se hace una prueba de COVID en la estación de autobuses urbanos, en el centro de Brasilia, Brasil, el 1 de enero. 7 de febrero de 2022.
Sergio Lima / AFP a través de Getty Images

Si bien el Ministerio de Salud informó 53.292 casos de COVID-19 en la semana del 27 de diciembre al 2 de enero, una asociación nacional de farmacias dijo que solo sus 8.500 sucursales registraron 94.540 pruebas positivas en su red durante el mismo período, un aumento del 33 por ciento con respecto al semana pasada.

Dijo que los casos se estaban expandiendo especialmente rápido en los grandes estados de São Paulo y Río de Janeiro, donde los casos confirmados por farmacia de COVID-19 crecieron casi un 50 por ciento en el mismo período.

Una gran empresa privada de diagnóstico, Diagnosticos America, dijo a la AP que estaba viendo un fuerte aumento en el porcentaje de pruebas positivas frente a negativas, a menudo una señal de que el virus se está generalizando. Dijo que la tasa de positividad subió al 40 por ciento el 5 de enero desde alrededor del 19 por ciento el 29 de diciembre.

A pesar del aumento de casos, hasta ahora ningún estado ha informado que su sistema hospitalario esté sobrecargado. Algunos han visto aumentar significativamente las tasas de hospitalización, como Minas Gerais, Piauí y Amazonas. La tasa de Río de Janeiro apenas se ha movido desde su nivel más bajo desde que comenzó la pandemia.

La policía federal está investigando el hackeo del sistema del Ministerio de Salud y el ministerio le dijo a AP que ya restauró sus sistemas.

La experta en derecho digital Luiza Leite dijo que la violación de datos sufrida por el Ministerio de Salud requería que el gobierno hiciera una copia de seguridad de toda su información, la reintrodujera en el sistema y luego llevara a cabo una serie de pruebas de vulnerabilidad contra más piratería, incluso cuando llegaban nuevos datos.

«El simple hecho de que haya ocurrido un ataque demuestra la falta de una política de seguridad de la información bien estructurada», dijo.

Los investigadores de la salud ya habían criticado la recopilación y presentación de datos del país durante la pandemia. «Además del subregistro, la ausencia de pruebas y una contabilidad creativa, ahora tenemos esta falta de transparencia», dijo Miguel Lago, director ejecutivo del Instituto de Estudios de Políticas de Salud, que asesora a los funcionarios de salud pública brasileños.

«Los datos son importantes para la planificación de políticas públicas, pero en salud son fundamentales, más aún en el contexto de una pandemia», dijo.

Gomes, el investigador de Fiocruz, dijo que una información más completa habría ayudado a las personas a tomar decisiones sobre viajes y reuniones durante las vacaciones de Navidad y Año Nuevo.

«La transmisión del virus depende de nuestro comportamiento individual y colectivo», dijo Gomes. Agregó que los datos de secuenciación que ha revisado encontraron que los casos más recientes son de la variante Omicron, pero advirtió que las muestras de laboratorio no son necesariamente representativas del público en general.

Hasta el jueves, el ministerio había identificado 265 casos de Omicron y otros 520 estaban bajo observación. La primera muerte confirmada por la variante ocurrió esta semana.

Incluso con la ausencia de datos confiables para guiar las decisiones, muchos funcionarios estatales y municipales se han movido para restringir nuevamente las actividades con la esperanza de limitar la transmisión, incluida la cancelación de fiestas callejeras para las próximas celebraciones del Carnaval.

Brasil también sufrió un apagón de los datos oficiales de COVID en junio de 2020, cuando el gobierno desconectó la información después de que el presidente Jair Bolsonaro, quien constantemente ha minimizado la gravedad de la enfermedad, se quejó de que las cifras «no eran representativas». La Corte Suprema pronto ordenó la restauración de las páginas.

En ese momento, el coronavirus se había cobrado unas 34.000 vidas. A partir de esta semana, los datos del Ministerio de Salud muestran casi 620,000 muertes por COVID-19, el segundo total más alto del mundo.

Associated Press contribuyó a este informe.