Los científicos descubren un posible predictor sorprendente de la demencia

Los médicos pueden evaluar a las personas mayores en busca de signos tempranos de demencia en función de sus patrones de conducción, sugiere un estudio.

En el estudio, investigadores de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y la escuela de ingeniería analizaron datos de la estudio a largo plazo Largo camino (Investigación longitudinal sobre conductores mayores), que siguió a casi 3.000 conductores mayores durante cuatro años. Cuando comenzó el estudio, los participantes eran conductores activos entre las edades de 65 y 79 y no tenían ningún deterioro cognitivo significativo ni afecciones médicas degenerativas.

Durante el estudio, 33 participantes fueron diagnosticados con deterioro cognitivo leve (DCL) y 31 con demencia. Luego, se desarrollaron modelos de aprendizaje automático para detectar DCL y demencia a partir del comportamiento de conducción de los sujetos. Siga leyendo, y para garantizar su salud y la salud de los demás, no se pierda estos Indicios seguros de que tiene un COVID “largo” y que ni siquiera puede saberlo.

Retrato, de, preocupado, hombre mayor, sentado, en, sofá, en, sala

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“La demencia no es una sola enfermedad, sino un término que describe una colección de cambios en la memoria, el pensamiento y la personalidad que interfieren con la capacidad de una persona para funcionar”, dice Scott Kaiser, MD, geriatra certificado por la junta y director de salud cognitiva geriátrica en Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, California. “Este trastorno puede ser causado por una variedad de enfermedades o afecciones cerebrales”. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia y afecta a más de cinco millones de estadounidenses.


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Hombre envejecido malhumorado que se siente infeliz.

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Los problemas de memoria suelen ser uno de los primeros signos de demencia, según los Institutos Nacionales sobre el Envejecimiento. Estas dificultades pueden ser observadas por un ser querido o alguien cercano a la persona afectada. Alguien con demencia puede olvidar eventos, nombres y lugares recientes o importantes, o dónde dejaron ciertos objetos.

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Retrato de primer plano de la encantadora anciana, tapándose la boca con las manos

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Según el Dr. Kaiser, además de la pérdida de memoria, otros síntomas de la demencia pueden incluir:

  • Dificultades con el idioma, como problemas para encontrar las palabras adecuadas o comunicarse en general

  • Problemas visuales y espaciales, como perderse al conducir

  • Dificultad para resolver problemas y completar tareas mentales.

  • Dificultad para organizar y planificar

  • Deficiencias para caminar o problemas de coordinación.

  • Mala orientación al tiempo o al lugar, o confusión general

  • Cambios inexplicables en la personalidad, como depresión, ansiedad o cambios de humor; comportamientos nuevos e inapropiados; irritabilidad o agitación

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Vecina dando a mujer mayor un ascensor en coche.

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“Basándonos en las variables derivadas de los datos de conducción naturalistas y las características demográficas básicas, como la edad, el sexo, la raza / etnia y el nivel educativo, podríamos predecir el deterioro cognitivo leve y la demencia con un 88 por ciento de precisión”, dijo Sharon Di, profesora asociada de educación civil. ingeniería e ingeniería mecánica y autor principal del estudio, que fue publicado en la revista Geriatría.

Los investigadores encontraron que la edad era el factor de riesgo número uno para DCL o demencia, pero varios patrones de conducción estaban muy cerca. Incluyeron el porcentaje de viajes recorridos dentro de las 15 millas de la casa, la duración de los viajes que comenzaron en casa, los minutos por viaje y la cantidad de eventos de frenado brusco con tasas de desaceleración rápidas. El comportamiento de conducción por sí solo podría predecir el deterioro cognitivo leve o la demencia con un 66 por ciento de precisión.

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Doctor, y, mujer mayor, llevando, mascarillas

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La génesis de la demencia, un término genérico para la disminución de la memoria, el juicio y la capacidad de comunicarse, que incluye las enfermedades neurodegenerativas Alzheimer y Parkinson, no está clara y su diagnóstico temprano ha resultado ser un desafío. Es probable que los médicos acojan con agrado cualquier nuevo criterio de diagnóstico que pueda ayudar. Aunque la demencia no se puede curar, la detección y el tratamiento tempranos pueden retrasar su progresión.

“Conducir es una tarea compleja que implica procesos cognitivos dinámicos y que requiere funciones cognitivas esenciales y habilidades motoras perceptivas. Nuestro estudio indica que las conductas de conducción naturalistas se pueden utilizar como marcadores completos y fiables de deterioro cognitivo leve y demencia”, dijo Guohua Li, MD, DrPH , profesor de epidemiología y anestesiología en Columbia y autor principal del estudio. “Si se validan, los algoritmos desarrollados en este estudio podrían proporcionar una herramienta de detección novedosa y discreta para la detección temprana y el tratamiento del deterioro cognitivo leve y la demencia en los conductores mayores”. Y para superar esta pandemia de la manera más saludable, no se pierda estos 35 lugares en los que es más probable que contraiga COVID.