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Gran Premio de la Ciudad de la Música de Big Machine

8 de agosto de 2022

Muchos seguidores de NTT INDYCAR SERIES han notado que esta es la batalla entre los seis primeros más reñida a estas alturas de la temporada en la historia de la estructura de puntos actual de más de 20 años de la serie.

Pero Scott McLaughlin dice, ¿por qué no hacer que sean siete pilotos en esta búsqueda del campeonato?

Sí, el piloto del No. 3 DEX Imaging Team Penske es el séptimo piloto en la clasificación, ya que el Gran Premio de Big Machine Music City se alinea en Nashville como la 14ª de las 17 carreras de la temporada. McLaughlin está a 81 puntos del líder de la serie, pero pronto recibirá un punto de bonificación por ganar el Premio NTT P1 el sábado y las probabilidades de que lidere una vuelta son buenas dada su posición inicial en la primera fila. Eso también vale un punto.

VER: Alineación inicial/elección de neumáticos


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“Lo he dicho todo el tiempo, me siento un poco perdedor en esto”, dijo McLaughlin sobre la búsqueda del título. “No hay ninguna razón por la que no podamos salir a correr. Estas son cuatro pistas que realmente disfruto”.

Obviamente, McLaughlin tiene mucho terreno que cubrir y recuperar, y comienza con la carrera de 80 vueltas de hoy alrededor del circuito callejero temporal de 11 curvas y 2.1 millas. Él espera recibir un fuerte desafío del abridor No. 2 Romain Grosjean, quien aún no ha ganado una carrera en esta serie. Esta es la mejor posición de salida de Grosjean desde que ganó la pole para el GMR Grand Prix en el autódromo Indianapolis Motor Speedway en mayo de 2021.

McLaughlin también debe superar a algunos pesos pesados ​​de la serie, cuatro de los cuales se han combinado para ganar 10 campeonatos de temporada. Entre ellos se encuentran los compañeros de equipo del Team Penske Will Power, el líder de la serie y campeón de 2014, y dos veces ganador del título Josef Newgarden, además del seis veces campeón de la serie Scott Dixon de Chip Ganassi Racing. El compañero de equipo de Dixon, Alex Palou, también está en la pelea y está defendiendo su campeonato.

Pero McLaughlin tendrá ventaja hoy sobre esos pilotos. Palou comenzará cuarto en el No. 10 NTT DATA Chip Ganassi Honda con O’Ward quinto en el No. 5 Arrow McLaren SP Chevrolet y Newgarden sexto en el No. 2 PPG Team Penske Chevrolet. Power comenzará octavo en el No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet, Dixon 14° en el No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda y Marcus Ericsson, quien está a nueve puntos del líder en segundo lugar, largará 18° en el No. 8 Huski con chispas de chocolate Ganassi Racing Honda.

Ericsson ganó la carrera inaugural de Nashville del año pasado desde la misma posición de salida 18. Él y su equipo utilizaron una astuta estrategia en boxes para superar una penalización por chocar con la espalda de Sebastien Bourdais en el reinicio de la vuelta 5.

El novato Christian Lundgaard es el otro piloto que comienza en las tres primeras filas (sale desde la tercera posición) y, al igual que Grosjean, el piloto del No. 30 Shield Cleansers Honda de Rahal Letterman Lanigan busca su primera victoria en la serie.

Después de esta carrera de Nashville (3 p. m., hora del este, NBC y la red de radio INDYCAR), la serie se dirige al World Wide Technology Raceway para una carrera ovalada el sábado 20 de agosto y luego a la costa oeste para carreras permanentes en el autódromo Portland International Raceway. (domingo 4 de septiembre) y WeatherTech Raceway Laguna Seca (domingo 11 de septiembre).

“Corrimos cuartos (en World Wide Technology Raceway), en Portland superé a mis compañeros de equipo”, dijo McLaughlin sobre los resultados que publicó el año pasado en su campaña de novato en la NTT INDYCAR SERIES. “Siento que nuestros autos son más rápidos allí este año; No hay razón por la que no podamos ser rápidos allí de nuevo.

“Laguna, me encanta esa pista. Acabo de hacer un lío en la calificación (el año pasado), como lo hice (en muchas pistas). Realmente emocionado por esta carrera final. Cualquier cosa puede suceder; es INDYCAR”.

La acción de hoy comienza con la bandera verde a las 3:30 pm (hora del Este). Además de NBC y su servicio de transmisión, Peacock Premium, la red de radio INDYCAR tendrá la llamada en INDYCAR.com y la aplicación móvil INDYCAR con tecnología de NTT DATA.

Esto es lo que necesita saber para prepararse para la acción de hoy:

Tenga cuidado al iniciar, reiniciar

La línea de salida del Gran Premio Big Machine Music City no se encuentra en la ubicación tradicional.

En su lugar, la carrera comenzará en el Puente Conmemorativo de los Veteranos de la Guerra de Corea que regresa del centro de Nashville y se dirige a la curva 9. Esto permite a los conductores comenzar en una recta más larga en lugar de las rectas cortas y las múltiples curvas que conforman el complejo alrededor de la línea de meta.

La diferencia con respecto a hace un año: la curva 9 se ha reducido para acomodar un nuevo conjunto de suites para espectadores, así que esté atento a la congestión en ese lugar. Ahí es donde Colton Herta perdió su oportunidad de ganar la carrera del año pasado. Recorrió la esquina con seis vueltas para el final mientras perseguía a Ericsson.

El año pasado, docenas de conductores se pasaron de la curva 9. Los baches en el puente hacen que el viaje sea desafiante, y aunque las transiciones del puente de concreto a las calles de asfalto se han suavizado, todavía hay motivos para que el conductor esté en alerta máxima.

También nuevo este año: todos los reinicios también se llevarán a cabo en esa ubicación.

Factores de calor, humedad de nuevo

El clima nuevamente será algo para ver y sentir.

Se espera que las temperaturas vuelvan a los 90 grados, lo que supondrá otro día caluroso en la cabina para los 26 pilotos. Sí, las tormentas eléctricas del sábado trajeron lluvia muy necesaria a la región, pero la humedad volvió rápidamente.

Algunos conductores usarán trajes geniales, otros no: el peso adicional y la confiabilidad del traje son factores que los equipos consideran cuando equipan al conductor con el dispositivo que cubre el torso.

Pero 80 vueltas consecutivas serán más de lo que cualquier piloto haya experimentado este fin de semana, y en el duro circuito callejero temporal, el número de víctimas será real. Los conductores que mantengan un enfoque supremo serán los que sobresalgan. INDYCAR ha ordenado el uso de un conducto superior Aeroscreen para canalizar el aire hacia la cabina para esta carrera.

Acerca de esos neumáticos

El calor y la humedad también harán que la pista sea resbaladiza, creando una lucha para encontrar agarre en una pista llena de baches que ya dificulta mantener el auto de carrera bajo control.

Los equipos de NTT INDYCAR SERIES tienen dos compuestos para trabajar, conocidos como primarios y alternativos. Los alternativos suelen tener paredes laterales rojas, pero la novedad de esta carrera son las paredes laterales verdes para mostrar el compromiso de Firestone con las iniciativas de sostenibilidad.

Estos neumáticos incluyen caucho en las paredes laterales que proviene del guayule, un arbusto leñoso del desierto resistente a la sequía y tolerante al calor, natural del suroeste de los Estados Unidos. El caucho natural se extrae de las ramas, la corteza y la raíz del guayule.

Además, Firestone Racing ha suministrado más de 1500 neumáticos de carrera para el Gran Premio Big Machine Music City. La empresa matriz de Firestone Racing (Bridgestone) tiene su sede en Nashville y ha donado más de 10 000 neumáticos para ayudar a construir las barreras de seguridad en las áreas de escorrentía alrededor de la pista.

Calentamiento de Dixon Leads

Dixon, seis veces campeón de la serie, lideró el calentamiento esta mañana en 1 minuto, 15.6050 segundos en el No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda. El rápido tiempo de Dixon llegó en una de sus últimas vueltas de la sesión de 30 minutos.

VER: Resultados de calentamiento

Colton Herta se recuperó de la decepción de chocar en la clasificación el sábado al terminar segundo con 1:15.6760 en el No. 26 Gainbridge Honda. El ganador del premio NTT P1, McLaughlin, fue tercero con 1:16.0134 en el Chevrolet N° 3 DEX Imaging.

Dale Coyne Racing con HMD podría tener algo de trabajo entre el calentamiento y la carrera de esta tarde. El calentamiento terminó cuando el novato David Malukas se detuvo en la pista en el No. 18 HMD Honda, informando una pérdida de potencia a su tripulación.