En lo profundo de las cuevas de datos de las grandes tecnologías de China

(MENAFN – Asia Times) Una provincia agraria remota y subdesarrollada en el suroeste de China es ahora un campo de pruebas para el nuevo régimen regulador de datos y tecnología de Beijing.

Una entidad estatal ha transformado arrozales y cuevas kársticas en centros de datos de última generación donde se alquilan racks de servidores a gigantes tecnológicos que van desde Alibaba hasta Apple.

Las enormes cantidades de datos de los ciudadanos chinos mientras chatean, navegan y compran en línea se guardan y procesan en las montañas de Guizhou.

La provincia occidental étnicamente mixta, que todavía se encuentra entre las regiones menos desarrolladas de China y una gran receptora de fondos para el alivio de la pobreza, cumple todos los requisitos para albergar dichos centros de datos, a pesar de estar rezagada con respecto a las provincias más acomodadas en cuanto a penetración de Internet y teléfonos inteligentes.


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Las empresas de tecnología que buscan ubicaciones seguras para sus sistemas vitales de almacenamiento y respaldo dicen que el clima fresco, el aire limpio y la abundancia de energía hidroeléctrica de Guizhou. La combinación de ventajas naturales de Guizhou puede ayudar a reducir los costos operativos y el uso de energía, ya que los dispositivos de almacenamiento a escala industrial pueden consumir tanta electricidad como una ciudad pequeña.

El impulso regulatorio de Beijing en los últimos años, visto en la promulgación de una ley de ciberseguridad en 2017 que exige el almacenamiento y la gestión de datos locales para todas las empresas que recopilan información de los clientes chinos y la reciente compresión de datos de Alibaba y su Ant Financial, están llevando a Guizhou a la era tecnológica.

La ley y otros proyectos de ley relacionados establecen que los datos confidenciales relacionados con la privacidad, la información patentada y la seguridad nacional de China no deben enviarse ni compartirse más allá de las fronteras de China. Las agencias gubernamentales pueden tomar «acciones discrecionales» para interceptar y recuperar datos de entidades comerciales, incluidas las con inversión extranjera.

Se construye un nuevo centro de datos masivo debajo de una montaña en Guizhou, conocido por su clima fresco y tierra y electricidad baratas. Foto: Folleto

Anticipándose al nuevo régimen legal de Beijing, las autoridades provinciales de Guizhou juntaron capital y fundaron Guizhou-Cloud Big Data Corp en 2014.

Según Guizhou Daily, la empresa estatal tenía la tarea de construir y ejecutar «grandes parques de datos» en toda la provincia, con parte de los grandes desembolsos en infraestructura y conectividad a cargo de Alibaba.

El entonces jefe del partido de la provincia, Chen Miner, fue un gran partidario del gigante chino del comercio electrónico cuando se desempeñó como vicegobernador de Zhejiang, la provincia de origen de Alibaba.

Tencent, propietario de la omnipresente aplicación china WeChat, también contribuyó más tarde con las inversiones. El fundador de Tencent, Pony Ma, le dijo una vez a Chen que los 300.000 servidores, enrutadores y unidades de disco duro de la empresa que albergan algunas decenas de petabytes en capacidad de almacenamiento disfrutarían de un « aire acondicionado natural » en una cavernosa instalación de 470.000 metros cuadrados construida sobre una base de hormigón. losa profunda debajo de las montañas.

Ma también dijo que sus centros de datos serían «a prueba de ataques nucleares» en el entorno montañoso de la provincia.

Los « parques de datos » se reunieron en una zona piloto nacional de 15.000 millones de yuanes (2.330 millones de dólares) para Guizhou en 2016, con el propósito expreso de implementar las leyes y las iniciativas políticas de Beijing para retener datos en línea, regular su uso y presumiblemente de forma centralizada. analizarlo.

Esa designación ha traído a casi todos los gigantes tecnológicos de China a la provincia, incluidos Huawei, Foxconn y los » tres grandes » operadores de telecomunicaciones de las empresas estatales, China Mobile, China Telecom y China Unicom.

La asociación entre Apple y Guizhou-Cloud se anunció después de que Beijing promulgara una nueva ley que obliga a todas las empresas a mantener los datos de los clientes chinos dentro del país. Foto: Folleto

Una captura de pantalla de la página de iCloud de un usuario chino de iPhone indica que el servicio se proporciona en asociación con Guizhou-Cloud.

La juerga de construcción de centros de datos de Guizhou estuvo bajo el radar de las noticias hasta que los servidores de Guizhou-Cloud y la plataforma de almacenamiento e informática iCloud de Apple se conectaron en un acuerdo anunciado en 2017. La conexión hizo que muchos usuarios de los productos de éxito de Apple se preguntaran si Beijing buscaba vigilar a sus clientes. comunicaciones y actividades en línea.

Apple insistió en que su asociación con Guizhou SOE tenía como objetivo cumplir con las leyes chinas y que no se comprometerían sus rigurosos protocolos de encriptación y protección de la privacidad.

El fabricante de iPhone, que defiende la protección de la privacidad en sus comerciales locales, ha gastado mil millones de dólares y ha encargado a Guizhou-Cloud que opere centros de datos dedicados para sus servicios iCloud para usuarios de China continental. No obstante, a los usuarios también se les ha dado la opción de cerrar sus cuentas de iCloud para que ningún dato sea respaldado o sincronizado con servidores en Guizhou.

Aunque Apple ha prometido el pleno cumplimiento de las leyes y regulaciones locales, todavía no se le permite tomar la propiedad total de los centros de datos en Guizhou debido a las leyes chinas que requieren un socio de empresa conjunta local. En comparación, los nodos de datos de la red troncal de Apple en Estados Unidos y Europa pertenecen y son operados por la compañía.

El centro de datos futurista de Apple en Guizhou. Imagen: Twitter

Guizhou dice que ha aprobado estatutos para defender la privacidad. Un alto ejecutivo de Guizhou-Cloud dijo una vez a los periodistas que el gobierno nunca le había pedido que revelara datos. Guizhou-Cloud también ha nombrado a un «director de privacidad» en un intento por asegurar a algunos usuarios escépticos de Apple en China.

De hecho, no ha habido informes de violaciones de la privacidad por parte de los socios de iCloud de Apple en China. Apple reveló en su último informe sobre solicitudes gubernamentales de datos de clientes y cómo respondió que en la primera mitad de 2020 recibió 1.022 solicitudes de datos de los departamentos gubernamentales de China continental y que había cumplido con 935 de ellas.

Apple dijo en su informe que se requeriría que el gobierno y las entidades privadas sigan las leyes y estatutos aplicables cuando soliciten información y datos de los clientes.

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