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¿Está listo el Reino Unido para la vida de ciudad inteligente?

6 de mayo de 2022

Los entornos urbanos de hoy en día están repletos de tecnología que recibe, procesa y transmite datos las 24 horas del día, los 7 días de la semana y en lugares conectados. Estas ‘ciudades inteligentes’ son ampliamente reconocidas por ofrecer beneficios tangibles para las personas que viven en ellas, que van desde una mejor gestión del tráfico y control de la contaminación, hasta una mejor seguridad, transporte público y alumbrado público inteligente.

Según una investigación realizada para el Parlamento del Reino Unido, después de 24 millones de libras esterlinas de financiación pública en 2013, el proyecto ‘Future City Glasgow’ reportó un retorno inicial de la inversión de 144 millones de libras esterlinas para 2017 y pronosticó beneficios continuos sustancialmente mayores.

La ambición del Reino Unido en esta área es ser uno de los primeros en adoptar y líder en el desarrollo de ciudades inteligentes, con una inversión del gobierno que incluye £ 5 mil millones en 2020 para hacer que la banda ancha con capacidad de gigabit esté disponible a nivel nacional, y £ 50 millones en 2021-22 para demostrar los beneficios potenciales. de la tecnología 5G.

Además de Glasgow, otras ciudades del Reino Unido que implementan proyectos de ciudades inteligentes incluyen Belfast, Birmingham, Bristol, Hull, Manchester, Milton Keynes, Londres y Peterborough.


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Ciudades inteligentes: barreras para la adopción

Sin embargo, al igual que con todos los nuevos avances tecnológicos, existen barreras significativas para la adopción que necesitan una consideración cuidadosa si el Reino Unido quiere estar completamente listo y ser capaz de adoptar la vida de ciudad inteligente.

El principal de estos obstáculos es la falta de habilidades técnicas, financiamiento de las autoridades locales, obstáculos regulatorios para proyectos a gran escala y poca confianza pública en las iniciativas digitales.

El Informe de investigación de ciudades inteligentes del Parlamento del Reino Unido agrega: «Se han planteado preocupaciones de seguridad y privacidad sobre el uso de tecnologías de ciudades inteligentes, en particular aquellas que recopilan datos sobre el comportamiento de los ciudadanos, los servicios públicos o la infraestructura crítica».

‘Algunos proyectos han sido criticados por priorizar la implementación de nuevas tecnologías sobre las necesidades de los ciudadanos y el grado de influencia que las tecnologías de ciudades inteligentes pueden permitir a la industria.

«Además, los proyectos de ciudades inteligentes pueden plantear problemas de desigualdad, por ejemplo, si las comunidades rurales y urbanas no experimentan los beneficios o los proyectos por igual, o si ponen en desventaja a quienes no tienen habilidades digitales o acceso a tecnología digital como los teléfonos inteligentes».

Big data y amenazas cibernéticas

En particular, la recopilación de «grandes datos» y las preocupaciones de privacidad asociadas, además de las amenazas de seguridad cibernética cada vez mayores, se ciernen siniestramente sobre los problemas que afectan a todas nuestras vidas y conducen a la pregunta inevitable: «¿Estamos listos para la vida en una ciudad inteligente?»

La población en expansión del Reino Unido significa que los recursos económicos se estiran cada vez más en muchas áreas y se considera que la tecnología de rápido movimiento, la inteligencia artificial (IA) y el Internet de las cosas (IoT) brindan oportunidades y soluciones necesarias para la vida moderna.

A pesar de esto, las revelaciones en la década de 2010 de que los datos personales pertenecientes a millones de usuarios de Facebook fueron recopilados sin consentimiento por la consultora británica Cambridge Analytica para su uso en publicidad política, generaron preocupaciones sobre cómo las empresas utilizan nuestros datos acumulados.

En promedio, creamos 2,5 quintillones de bytes de datos, o mil millones de billones de bytes, todos los días.

Las ciudades inteligentes recopilan grandes cantidades de estos «grandes datos» de objetos vinculados digitalmente y nuestras actividades en línea, y luego los utilizan para mejorar nuevos servicios y productos que tienen como objetivo mejorar la vida en la ciudad.

Aunque esto ofrece el potencial de transformar nuestras vidas, también conlleva las mismas preocupaciones de privacidad que plantea cualquier transformación digital a gran escala.

Si bien el seguimiento, la supervisión y los sistemas automatizados pueden mejorar la seguridad, la productividad y la rentabilidad, la vigilancia continua y potencialmente poco ética, junto con la amenaza siempre presente de las infracciones de seguridad cibernética, pueden afectar igualmente negativamente la vida de las personas de maneras nuevas e inesperadas.

El proyecto Cityware, por ejemplo, rastreó las interacciones físicas de 30 000 personas usando una combinación de perfiles de Facebook y señales de teléfonos inteligentes, lo que resultó en informes de que casi 250 000 propietarios de dispositivos Bluetooth, en su mayoría teléfonos móviles, fueron detectados por los escáneres de Cityware en todo el mundo.