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Use LCA para poner en marcha sus esfuerzos de sostenibilidad

8 de noviembre de 2022

Últimamente, la industria de la confección está prestando mucha atención a sus etiquetas y reclamos de productos. Los consumidores e incluso países enteros están pidiendo a las marcas que etiqueten la ropa de acuerdo con su impacto ambiental y social, de la misma manera que la industria alimentaria etiqueta las calorías y los carbohidratos. Es un objetivo que vale la pena, sin duda, pero que actualmente es difícil de lograr debido a la dificultad de rastrear datos de cadena de suministro de alta calidad durante toda la vida útil de un producto de ropa.

Mientras tanto, mientras los grupos ecologistas argumentan que las marcas no están haciendo lo suficiente y las marcas argumentan que no pueden atribuirse el mérito por lo bueno que están haciendo, la verdadera oportunidad (crear cadenas de suministro sostenibles) a menudo se pierde en la oscuridad. barajar. Y no es sólo en el sector de la confección. Este mismo escrutinio está llegando a casi todas las demás industrias a medida que los requisitos ESG se están convirtiendo en un requisito para hacer negocios en todo el mundo.

Esto plantea la pregunta, ¿qué pueden hacer las empresas para mejorar sus cadenas de suministro? Es simple: aproveche los modelos de evaluación del ciclo de vida (LCA) para identificar los nodos en su cadena de suministro donde las mejoras podrían tener un impacto significativo. Los LCA son herramientas de medición extremadamente valiosas para optimizar las cadenas de suministro. Aunque los LCA se usan comúnmente para hacer comparaciones de materiales o productos, los datos del producto pueden ser difíciles de rastrear en toda la cadena de suministro. La mayoría de las empresas no tienen un conocimiento profundo de todas sus cadenas de suministro, particularmente entre los proveedores de Nivel 3 y Nivel 4, y los datos sobre emisiones de carbono, aguas residuales, productos químicos y otras métricas pueden ser escasos de los proveedores.

Cuando se trata de marcas con varios cientos de unidades de mantenimiento de existencias (SKU), crear un LCA para cada producto sería una gran inversión de tiempo y dinero, especialmente si sus productos utilizan una amplia gama de materiales. Dado que el objetivo de la sostenibilidad es lograr un impacto ambiental y social positivo, es imperativo que las marcas se centren en los productos que tienen el mayor impacto. El 90 % de los SKU que generan solo el 5 % de los ingresos de una marca pueden esperar otro día.

Pon tu energía donde más importa


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Si bien no todas las soluciones funcionan para todas las instalaciones, el uso de modelos LCA con datos de promedios de la industria revela dónde se encuentran los puntos críticos, aquellas áreas donde es probable que el impacto en la sostenibilidad sea mayor, en la cadena de suministro. Una vez que sepa dónde buscar, el siguiente paso es obtener datos de emisiones de esas instalaciones en sus puntos críticos para identificar oportunidades específicas para reducir su impacto de Alcance 3.

Entonces, ¿dónde debe invertir sus recursos al analizar su cadena de suministro? Una vez que haya identificado los materiales y las instalaciones de mayor impacto, comience midiendo el consumo de energía en esas instalaciones. Las instalaciones de fabricación y los proveedores utilizan una variedad de fuentes de energía diferentes, algunas de las cuales pueden tener un impacto masivo en la sostenibilidad. Aquí es donde la colaboración de las instalaciones se vuelve clave: al trabajar con esas instalaciones de alto impacto, puede identificar oportunidades de mejora mediante el análisis de opciones para pasar a energías renovables o con menos carbono. Un escenario simple y un análisis de costos centrado en la situación particular de cada instalación le permite crear un plan de reducción de impacto manejable y alcanzable.

Si espera a resolver todos los problemas a la vez, nada se resolverá

Hay muchos ejemplos de programas de comparación de producto a producto que se basan en LCA, y para que esas comparaciones sean precisas, una gran cantidad de datos y metodología deben ser desarrollados y acordados por una amplia gama de partes interesadas, desde marcas hasta gobiernos a ONG a grupos de consumidores.

Los datos de LCA también se utilizan ampliamente hoy en día para identificar el tipo de mejoras que debe realizar en su cadena de suministro y dónde debe realizarlas. Debido a que este enfoque utiliza LCA para identificar nodos de alto impacto en relación con el resto de la cadena de suministro, los requisitos de datos no son tan estrictos como los requisitos para los esquemas de comparación de producto a producto. Las marcas tienen acceso a la tecnología y los datos necesarios para comenzar a abordar las áreas de mayor impacto ambiental en su cadena de suministro en este momento.

Contrarresistencia con asistencia

Habiendo dicho eso, no todos los proveedores recibirán el cambio con los brazos abiertos. Solo porque un modelo LCA promedio de la industria sugiere que un proceso es más eficiente que otro, es posible que las instalaciones ya estén operando de manera más eficiente que el promedio o que hayan invertido mucho dinero y experiencia en un proceso en particular.

La optimización de los procesos de la cadena de suministro debe ser una asociación entre marcas y proveedores, no un mandato de arriba hacia abajo. Trabaje con sus socios de la cadena de suministro para encontrar el camino menos disruptivo hacia las mejoras ambientales y sociales. Además, reconozca que una cadena de suministro que no es rentable no será sostenible por mucho tiempo.

Las marcas pueden desempeñar un papel positivo en la vida de los socios de la cadena de suministro al ayudarlos a obtener préstamos a bajo interés y al hacer compromisos de varios años para ayudar a financiar la transición a la energía renovable, el tratamiento mejorado de aguas residuales u otras iniciativas.

Actualmente, las LCA son el mejor método que tenemos para encontrar y apuntalar los eslabones más débiles de nuestra cadena de suministro. Los LCA proporcionan los mejores datos en la actualidad para abordar el impacto ambiental a escala. El cambio climático es global y necesitamos implementar soluciones que se ajusten a un desafío de esta magnitud.

Cashion East es director de análisis en Higg.