Un ex gerente de Google está utilizando macrodatos para reformar las cárceles

  • Clementine Jacoby, ex gerente de Google, fundó Recidiviz para ayudar a las prisiones a reducir las tasas de encarcelamiento mediante el uso de macrodatos.
  • Jacoby tiene una obsesión de por vida con el sistema penitenciario después de ver a su tío encarcelado a la edad de cinco años.
  • A los activistas les preocupa que el enfoque de macrodatos de Recidiviz solo esté ayudando a las prisiones a ser más eficientes.

Clementine Jacoby, fundadora de Recidiviz, una startup de reforma del sistema legal penal centrada en la tecnología, tuvo su primer contacto con el sistema penitenciario a los cinco años. Su tío fue sentenciado a los 19 años por un delito no violento. «Apenas pudo ser juzgado como adulto», dice. Cuando finalmente fue liberado después de unos 10 años, tuvo muchas dificultades para encontrar un trabajo o una vivienda. Jacoby dice que el incidente dejó una huella profunda y un interés de por vida en examinar la desigualdad social, particularmente dentro del sistema penitenciario. «Tratar de salir de la cárcel es algo increíblemente complejo en este país».

Esta pasión la llevaría finalmente a estudiar una combinación de ciencias informáticas y cognitivas en la Universidad de Stanford, «Para impulsar el cambio de comportamiento a escala», dice. Después de la universidad, pasó seis meses como voluntaria en un programa de desvío de pandillas en Brasil, pero finalmente, como muchos otros graduados de Stanford, terminó en Google trabajando como gerente de producto. «Google siempre enfatizó asumir buenas intenciones y confiar en los generalistas con mucha responsabilidad», dice Jacoby.

A principios de 2017, trabajando fuera de horas con un presupuesto reducido y un personal voluntario de trabajadores tecnológicos, Jacoby comenzó Recidiviz. Esperaban que sus habilidades combinadas ayudarían a revolucionar un sistema penitenciario cuyos mainframes estaban atascados en la década de 1980. La misión de la organización sin fines de lucro era tomar datos de prisión y libertad condicional de cada estado y hacer visualizaciones digeribles fáciles de ver para que los estados pudieran determinar quién califica para la liberación anticipada; quién está en riesgo de contraer COVID; quién es elegible para menos supervisión de libertad condicional en función de su desempeño en libertad, y más.

Entre los datos desglosados ​​y los oficiales de libertad condicional (OP) que hacen malabarismos con más de 100 casos a la vez con salarios bajos, la elegibilidad y las necesidades generales de la población involucrada en los sistemas se han escapado de las grietas. «Queremos facilitar que las OP comprendan qué necesidades existen», dice el ingeniero de Recidiviz Nikhil Bhargava. Bhargava dice que Recidiviz también ayuda a los oficiales de libertad condicional a detectar la cantidad de personas en libertad condicional que tienen problemas para mantener sus trabajos. «Podríamos decir ‘oye, este 10% de las personas en su número de casos han estado dando vueltas y teniendo problemas con el empleo, así que aquí hay empleadores que aceptan la libertad condicional en su distrito'». Este es solo un ejemplo de cómo Recidiviz recopila datos variables dentro de un estado – desde el número de residentes en una instalación y su desglose por edad hasta el número de personas en libertad condicional y sus informes de desempeño – y lo reformatea en un tablero uniforme y fácil de usar. El objetivo es que aquellos en el poder: legisladores, oficiales de libertad condicional, el DOC: puede usar el tablero para identificar fácilmente a las personas que son elegibles para la liberación anticipada o la libertad condicional menos supervisada.


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En 2018, Jacoby renunció oficialmente a su trabajo en Google y estableció Recidiviz como una organización sin fines de lucro, convenciendo a los desarrolladores de Apple, Dropbox y Facebook para que se unieran a ella. «Las personas con habilidades técnicas quieren trabajar en los problemas que importan», dijo. Su equipo se hace eco de estos sentimientos al subrayar cómo Recidiviz combina el análisis de datos con el bien social. Sobre su transición de Metromile, la ingeniera Justine Kunz dice que quería «utilizar [her] tiempo y habilidades en una empresa donde el objetivo principal es cambiar fundamentalmente la vida de las personas «.

Según David Krabbenhoft, director del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de Dakota del Norte, Recividiz parece estar funcionando y ha permitido que el NDDOCR «cambie [their] enfoque de la reincidencia a resultados positivos, [like] cómo nosotros, como agencia, podemos maximizar el éxito del reingreso «. Sus herramientas han sido adoptadas por 34 estados y sus herramientas COVID liberaron específicamente a 36,000 personas durante la pandemia. La organización también ha recibido apoyo bipartidista del Instituto Charles Koch para la Fundación Ford y Galaxy Gives; y su trabajo de modelado de impacto de políticas apoya tanto a los defensores de izquierda como a los de derecha de ACLU y REFORM to Americans for Prosperity y Right on Crime.

Sin embargo, no todo el mundo está convencido del potencial reformador de Recidiviz. Según Richie Reseda, fundador de la organización de reforma penitenciaria Success Stories, el enfoque de Recidiviz de reformar los mainframes de datos del Departamento de Correcciones es priorizar a las personas equivocadas. «No estamos tratando de construir sistemas más eficientes de encarcelamiento y supervisión. Si no cambia la naturaleza de la agencia, está completamente separada», dice Reseda.

De manera similar, la tecnóloga Dominique Harrison, directora de Política Tecnológica del Centro Conjunto de Estudios Políticos y Económicos, un grupo de expertos en Washington DC, dice que si bien considera que Recidiviz es algo bueno en general, le preocupa los datos que el grupo está buscando. trabajar están limitados por conceptos anticuados de criminalidad. «El problema es que los datos [that Recidiviz is working with] se basa en acciones [like] arrestar cargos que son racistas «, dice. A pesar de que Recidiviz no está en el negocio de la proyección de datos o prácticas algorítmicas sospechosas, operan dentro de las restricciones de divulgación del estado y simplemente resaltan qué individuos califican según los datos que cada estado les entrega, Harrison pregunta cómo Los datos estatales aún podrían perpetuar decisiones discriminatorias.

Jacoby es consciente de que la gran cantidad de grandes donantes de tecnología y ex empleados que tradicionalmente no están involucrados en la reforma carcelaria invita al escepticismo de los críticos. Pero enfatizó que Recidiviz prioriza escuchar a las partes interesadas. «Nos sentamos en la parte trasera de los autos de los oficiales de libertad condicional [and] conducir con ellos para hacer visitas domiciliarias; los vemos ingresar los datos después de su visita domiciliaria y ver qué tiene de difícil; vemos cómo pasan sus días y hacia dónde va su atención y cómo interactúan con sus jefes; y, en última instancia, tratamos de averiguar cómo podemos hacer que todo el sistema funcione mejor «.

Jacoby dice que este escepticismo del enfoque centrado en los datos de Recidiviz significa que gran parte de su trabajo es «explicar cómo nos mantenemos alejados de algunas de esas intervenciones más dañinas» y que el escepticismo general en torno a la tecnología está justificado. «Es nuestro trabajo desmitificarlos». tecnologías para que las agencias, las comunidades y las personas afectadas por el sistema de justicia penal se sientan identificadas «, añade.» Cualquier técnico que diga ‘es complicado’ está renunciando a una gran parte de su responsabilidad hacia las comunidades a las que sirven «. Esperamos que el sistema continúe desafiándose a sí mismo en la forma en que opera y que Recidiviz pueda desempeñar un papel integral en ese cambio. «Queremos aprovechar lo mejor de lo que funcionó y dejar atrás lo que no funcionó».