Romeo y Julieta remezclados: cómo la tecnología puede cambiar la narración | Etapa

OEl domingo, como parte de la serie UnWrapped de la Ópera de Sídney, un grupo de bailarines “remezcló” Romeo y Julieta de Shakespeare mediante una tecnología de narración australiana, Omelia. Un producto creado para mezclar personajes y eventos y generar posibilidades narrativas en tiempo real, los bailarines que lo utilizan dieron vida a una nueva versión de la tragedia clásica. La producción única, R + J RMX, se filmó para la plataforma de transmisión de la Ópera.

El “remix” fue interactivo: los miembros de la audiencia fueron enviados a un sitio web donde podían reestructurar la obra con el toque de un botón, mientras que los narradores y bailarines en el escenario pasaban por numerosas versiones de la historia.

Las obras de Shakespeare, seguramente más que las de cualquier otro escritor, han sido objeto de reelaboraciones interminables, como si estuviéramos infinitamente fascinados e infinitamente insatisfechos con el material original. Entonces, ¿cómo altera la tecnología este proceso?

R + J RMX, una versión “remezclada” de Romeo y Julieta, se presenta en la Ópera de Sydney.
Mientras hablamos, los bailarines se están imaginando cómo podrían responder a varios escenarios, pero no sabrán qué les espera hasta que se desarrolle la noche. Fotografía: Prudence Upton

Los creadores del programa suelen explicar a Omelia a modo de símil: es como coreógrafa, asistente, dramaturga, colaboradora.


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Antes de la noche del espectáculo, Kate Armstrong-Smith, directora ejecutiva de Omelia y productora de R + J RMX, intenta explicar sacando un bolígrafo, la tecnología clásica de narración, de su bolsillo.

“Nada de esto es posible sin esta herramienta”, le dice a Guardian Australia, señalando con el bolígrafo el espacio de ensayo de techos altos en el que los bailarines contorsionan sus cuerpos, agarrándose unos a otros, evaluando sus movimientos en espejos largos. Un bolígrafo con pertrechos serios, Omelia se presenta como una herramienta no para generar las ideas, sino para darles forma; no para desplazar a los escritores, sino para facilitarlos.

En la pared, hojas A4 de colores trazan los ritmos clave de la historia. Armstrong-Smith usa este plan analógico para explicar la tecnología digital. Si, dice, a la mitad del programa muere un personaje, Omelia reorganizará la narrativa restante para dar cuenta de la muerte. Las relaciones y las tensiones cambiarán, incitando nuevas acciones y ritmos dramáticos. Mientras hablamos, los bailarines se están imaginando cómo podrían responder a varios escenarios, pero no sabrán qué les espera hasta que se desarrolle la noche.

Aunque se anuncia que el evento utiliza inteligencia artificial, Joseph Couch, el propietario de Omelia, dice que su tecnología no es, de hecho, IA. No tiene capacidad de aprendizaje y no se esfuerza por imitar el pensamiento humano. Tampoco corre peligro de volverse contra sus creadores. “Es un sistema inteligente”, dice. Más tarde, lo llama una “herramienta de ideación narrativa”. Esencialmente, es un sistema operativo en el que ingresas personajes, relaciones y acciones, y te presenta una narrativa dramática coherente.

Couch y Armstrong-Smith tienen experiencia en teatro y cine. Couch ha dirigido para Sydney Theatre Company; Armstrong-Smith ha trabajado con festivales de arte en Australia. Su visión para Omelia es que dará prioridad a los valores de un narrador.

R + J RMX, una versión
Es inquietante y convincente ver el proceso creativo trazado de manera tan formal. Fotografía: Prudence Upton

Couch, que proyecta la energía agotada pero resplandeciente de alguien que tiene tanto su dinero como su visión creativa en juego, se vuelve ferozmente apasionado al describir los fundamentos filosóficos de Omelia. Se lo imagina empujando a los escritores a apartarse de los arquetipos individualistas que han llegado a dominar las formas populares de narración y, en cambio, los impulsa a ver la narrativa como un modelo social. A medida que la sociedad se vuelve cada vez más compleja, cree Couch, exige sistemas de narración igualmente complejos.

“¿Dónde está la corporación en el viaje del héroe?” pregunta, refiriéndose a la plantilla narrativa a la que a menudo se hace referencia popularizada por Joseph Campbell, y lo que él ve como su falta de sofisticación, su incapacidad para describir nuestro mundo. “¿Dónde está Internet?”

Omelia, dice Couch, “permite a los escritores concebir formas de trama únicas que son novedosas y resonantes, profundamente derivadas de la sociedad y dramáticamente sólidas”.

Omelia aún se encuentra en sus primeras etapas, pero me muestran una visualización de prueba de concepto de El Padrino que modela la lógica del sistema operativo. La escena del asesinato de la cabina de peaje se reproduce en una ventana, mientras que, junto a ella, los puntos que representan a los personajes con líneas de enlace que representan sus relaciones entre sí emergen, cambian, se desvanecen.

Es inquietante y convincente ver el proceso creativo, que generalmente está envuelto en una cierta cantidad de misterio, tan formalmente trazado como este.

¿Es necesaria esa tecnología? Es siempre tentador considerar inadecuados los métodos creativos tradicionales, dejando que las herramientas más nuevas y brillantes nos distraigan de los objetivos que deben permitirnos alcanzar. Omelia, sin embargo, no deja obsoleto al artista ni al proceso creativo.

Stuart Buchanan, jefe de programación digital de la Ópera, ha trabajado con el equipo de Omelia durante el año pasado para desarrollar el espectáculo y está entusiasmado con el potencial.

“La mano del artista sigue siendo fundamental para obtener un resultado interesante y coherente”, dice. “Si bien puede sonar algo iconoclasta remezclar a Shakespeare, en cambio lo que muestra es algo que provoca una gran cantidad de pensamientos sobre cómo podemos aprovechar y adoptar la tecnología para diferentes tipos de arte y fines creativos”.

A la coreógrafa de R + J RMX, Larissa McGowan, y al bailarín Harrison Elliott, les gusta especialmente cómo Omelia agiliza el proceso creativo.

“Podrías probar muchas formas diferentes de crear movimiento para una escena o un momento”, dice McGowan, “pero está simplificado porque puedes probarlas más rápido. No tienes que pensar en todas las posibilidades “.

Como intérprete, Elliott aprecia cómo la tecnología mapea la narrativa en todos los niveles: “Si bien podemos cambiar toda la narrativa, al cambiar una sección, también tiene todas estas otras opciones sobre cómo asesinar a alguien, perdonar a alguien y hacerlo físicamente es bastante interesante porque es realmente específico “.

Couch y Armstrong-Smith se preguntan si es posible que R + J RMX falle, o cómo sería la falla. Están equilibrando los deseos de entretener a la audiencia y demostrar el potencial de Omelia.

La ironía es que las preguntas más convincentes de la noche nos devuelven a la versión original de Shakespeare. ¿Cuántos cambios serían necesarios antes de que dijéramos que la historia ya no es de Shakespeare? Si la obra va a seguir siendo una tragedia, ¿hay alguna conclusión que no incluya la muerte de los protagonistas, independientemente del camino que tome Omelia para llegar allí?

R + J RMX, una versión “remezclada” de Romeo y Julieta, se presenta en la Ópera de Sydney.
La visión del creador de Omelia es que su tecnología dará prioridad a los valores de un narrador. Fotografía: Prudence Upton

Post-Covid, la actuación en vivo está buscando nuevas formas de involucrar al público y la Opera House describe a R + J RMX como “disruptivo”. Pero la disrupción tecnológica no es tan interesante como lo es la exhibición de una forma que resalta y hace nueva nuestra interminable obsesión por la historia: nuestra necesidad, a medida que la sociedad cambia, de encontrar nuevas formas de reflejar, encapsular y describir esa sociedad. ¿Quién sabe si este impulso nos llevará a nuevas historias, o simplemente a nuevas formas de volver a contar las viejas?

R + J RMX estará disponible para transmitir en la plataforma digital de la Ópera de Sydney a partir de julio