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¿Qué hace que algunos tengan más miedo al cambio que otros?

15 de mayo de 2022

Resumen: Las diferencias en la expresión génica en áreas clave del cerebro pueden explicar la razón por la que algunos tienen menos miedo al cambio que otros.

Fuente: LSU

Indudablemente, los seres humanos están alterando el entorno natural. Pero la forma en que los animales salvajes responden a estos cambios es compleja y poco clara.

En un nuevo estudio, los científicos han descubierto diferencias significativas en la forma en que funciona el cerebro en dos tipos distintos de personalidad: los que actúan sin miedo y los que parecen tener miedo a las cosas nuevas.


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Ser intrépido puede ayudar a la vida silvestre, específicamente a las aves, a encontrar nuevas fuentes de alimento, explorar nuevas áreas de anidación y ayudarlos a adaptarse a los cambios en su entorno; pero tener miedo también puede ayudar a protegerlos de cosas novedosas y peligrosas en su entorno, como los automóviles.

«Nuestro estudio proporciona evidencia interesante e importante de que algunas de las diferencias de comportamiento podrían deberse a la expresión génica», dijo la profesora asistente del Departamento de Ciencias Biológicas de LSU, Christine Lattin, quien es la autora principal del artículo publicado por MÁS UNO hoy dia.

Las criaturas sociales, como los gorriones domésticos, pueden aprender unos de otros, por lo que tener una mezcla de ambos tipos de personalidad en una bandada podría ser parte de la razón por la que esta especie tiene tanto éxito en entornos alterados por humanos.


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Los científicos han descubierto que dentro de la bandada, los genes expresados ​​o «activados» en los cerebros de las aves intrépidas son marcadamente diferentes de los de las aves que muestran miedo. De hecho, tres de las cuatro regiones del cerebro estudiadas mostraron diferencias.

El hipocampo, que está asociado con el aprendizaje, la memoria y la navegación espacial, contrastó más entre los dos tipos de personalidad.

“Una de las cosas interesantes sobre el hipocampo es que puede desempeñar un papel importante en la toma de decisiones. Por ejemplo, cuando a la vida silvestre se le presenta algo nuevo en su entorno, los genes en su cerebro responden, ayudándolos a procesar la información, compararla con experiencias pasadas y decidir si deben acercarse o evitar el objeto novedoso”, dijo Lattin.

Los científicos compararon seis gorriones domésticos hembras salvajes e invasoras: tres de las cuales actuaron sin miedo y tres que parecían temerosas de acercarse a un nuevo objeto en su plato de alimentación.

Los objetos novedosos eran un llavero rojo enrollado en la muñeca envuelto alrededor del plato de comida, una cubierta de plástico blanco sobre parte del plato de comida, un huevo de Pascua de plástico verde colocado encima de la comida en el medio del plato, un plato de comida plateado normal pintado rojo en el exterior y una luz parpadeante colgada arriba y dirigida hacia el frente del plato.

Los pájaros intrépidos se alimentaron del plato de comida independientemente de la presencia de los objetos nuevos, mientras que los pájaros temerosos evitaron el plato de comida en presencia de los objetos nuevos.

Varias semanas después de las pruebas de comportamiento, los científicos examinaron la expresión génica en cuatro regiones del cerebro en estos gorriones. Los genes que se expresaron en el hipocampo de los pájaros intrépidos eran diferentes de los genes expresados ​​en el hipocampo de los pájaros temerosos.

En un nuevo estudio publicado hoy, los científicos han descubierto diferencias significativas en el funcionamiento del cerebro en dos tipos distintos de personalidad: los que actúan sin miedo y los que parecen tener miedo a las cosas nuevas. La imagen es de dominio público

Por ejemplo, había muchas más transcripciones del receptor de dopamina 2 presentes en las aves intrépidas. El receptor de dopamina 2 se ha asociado con la audacia y la exploración. Por el contrario, las aves que evitaron los nuevos objetos tenían más transcripciones del gen beta del receptor de estrógeno, que se ha asociado con la ansiedad.

“El miedo a las cosas nuevas, o neofobia, es un problema con el que luchan algunas personas. Los receptores de genes neurobiológicos que hemos identificado podrían ayudar a otros científicos a desarrollar medicamentos para atacar la neofobia o la ansiedad incluso en nuestra propia especie”, dijo Lattin.

Los avances en la tecnología de secuenciación han hecho posible estudiar la expresión de genes neurológicos en más especies silvestres.

“Solía ​​ser muy caro, pero la tecnología ha hecho que hacer este tipo de análisis sea más rápido y más barato. Ahora que se ha vuelto más accesible, más científicos están haciendo este tipo de investigación”, dijo Lattin.

Sobre esta noticia de investigación en genética y psicología

Autor: Oficina de prensa
Fuente: LSU
Contacto: Oficina de Prensa – LSU
Imagen: La imagen es de dominio público.

Investigacion original: Acceso abierto.
«La expresión génica constitutiva difiere en tres regiones del cerebro importantes para la cognición en gorriones domésticos neofóbicos y no neofóbicos» por Christine Lattin et al. MÁS UNO


Resumen

Ver también

Esto muestra diferentes escáneres cerebrales.

La expresión génica constitutiva difiere en tres regiones cerebrales importantes para la cognición en gorriones domésticos neofóbicos y no neofóbicos

La neofobia (aversión a nuevos objetos, alimentos y entornos) es un rasgo de personalidad que afecta la capacidad de la vida silvestre para adaptarse a nuevos desafíos y oportunidades. A pesar de la ubicuidad y la importancia de este rasgo, los mecanismos moleculares que subyacen a las diferencias individuales repetibles en la neofobia en los animales salvajes son poco conocidos.

Evaluamos gorriones silvestres capturados (transeúnte doméstico) para la neofobia en el laboratorio utilizando pruebas de objetos novedosos. Luego, seleccionamos un subconjunto de individuos neofóbicos y no neofóbicos (n = 3 de cada uno, todas mujeres) y extrajimos el ARN de cuatro regiones del cerebro involucradas en el aprendizaje, la memoria, la percepción de amenazas y la función ejecutiva: cuerpo estriado, hipocampo dorsomedial caudal, hipocampo ventral medial. arcopalio y nidopalio caudolateral (NCL).

Nuestro análisis de genes expresados ​​diferencialmente (DEG) utilizó 11 889 regiones de genes anotadas en el genoma de referencia del gorrión común para el cual teníamos un promedio de 25,7 millones de lecturas mapeadas/muestra. PERMANOVA identificó efectos significativos de la región del cerebro, el fenotipo (neofóbico frente a no neofóbico) y una región del cerebro por interacción fenotípica.

La comparación de aves neofóbicas y no neofóbicas reveló diferencias constitutivas en DEG en tres de las cuatro regiones cerebrales examinadas: hipocampo (12 % del transcriptoma expresado de forma significativamente diferencial), cuerpo estriado (4 %) y NCL (3 %).

Los DEG incluían importantes mediadores neuroendocrinos conocidos del aprendizaje, la memoria, la función ejecutiva y el comportamiento de ansiedad, incluido el receptor de serotonina 5A, los receptores de dopamina 1, 2 y 5 (regulados a la baja en aves neofóbicas) y el receptor de estrógeno beta (regulado al alza en aves neofóbicas).

Estos resultados sugieren que algunas de las diferencias de comportamiento entre los fenotipos pueden deberse a diferencias de expresión génica subyacentes en el cerebro.

La gran cantidad de DEG en aves neofóbicas y no neofóbicas también implica que existen grandes diferencias en la función neuronal entre los dos fenotipos que podrían afectar una amplia variedad de rasgos de comportamiento más allá de la neofobia.