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¿Podríamos realmente aumentar el coeficiente intelectual humano a través de la ingeniería genética?

5 de agosto de 2022

A Gran pensamiento, nos ha dicho el jefe de redacción, en un tono de considerable confianza:

Debido a que la inteligencia es un rasgo genético tan fuerte, la investigación genética que avanza rápidamente podría resultar en la capacidad de crear una clase de humanos superinteligentes con un coeficiente intelectual mil veces más alto que los pensadores más brillantes de la actualidad.

Stephen Hsu, vicepresidente de investigación y profesor de física teórica en la Universidad Estatal de Michigan, cree que estamos a solo una década de identificar las muchas miles de variantes genéticas que controlan la inteligencia. Estas variantes, llamadas alelos, podrían ser seleccionadas por los padres de un niño que pronto será concebido, y posiblemente se podría realizar ingeniería genética en adultos para aumentar su inteligencia.

Orión Jones«La ingeniería genética creará humanos superinteligentes en una década» en Gran pensamiento (22 de octubre de 2014)

Hemos escuchado tales afirmaciones para futuras IA superinteligentes y cyborgs. Pero, como con Star TrekLos klingon, si realmente crees en ellos, son reales para ti. Pueden ayudar a dar forma a sus acciones aunque no existan en la naturaleza.

Con la inteligencia humana, estamos de vuelta en el mundo que conocemos. Y en el mundo que conocemos, varias cosas son bastante inciertas.

Primero, hay problemas obvios como, ¿cuánto es genética y cuánto es ambiente? De MedLine: “Los estudios no han identificado de manera concluyente ningún gen que tenga un papel importante en las diferencias de inteligencia. Es probable que una gran cantidad de genes estén involucrados, cada uno de los cuales hace solo una pequeña contribución a la inteligencia de una persona… El entorno de una persona y los genes se influyen mutuamente, y puede ser un desafío separar los efectos del entorno de los de genética.» Estudios genéticos recientes apuntan a algunos genes pero no brindan una guía clara.


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Se vuelve más complejo. los Interacción entre la genética y el medio ambiente juega un papel importante en la inteligencia: «… la pregunta correcta no es una cuestión de Genes v. Environment, la pregunta correcta es ¿cómo interactúan los genes y el medio ambiente para dar forma al comportamiento?» (Psicología Hoy)

Y luego está el efecto Flynn: «… las personas que vivían en los Estados Unidos ganaban un poco más de 3 puntos por década en las pruebas de inteligencia humana». James Flynn (1934–2020) atribuyó este efecto a la mayor oportunidad que ofrecen las sociedades modernas para los enfoques de la vida abstractos y de resolución de problemas.

La pregunta obvia es, si quisiéramos aumentar la «inteligencia», ¿qué haríamos exactamente?

El doctor muestra un embrión humano en el fondo del planeta tierra.

El escritor científico Tom Chivers, autor de Cómo leer números (2021) cree que eliminar a los humanos menos inteligentes desde el principio es un paso posible:

Y, en este momento, podemos observar los genomas de los embriones antes de que se implanten durante la FIV. Ya se hace para varias enfermedades causadas por mutaciones únicas: se llama diagnóstico genético preimplantacional. En la clínica de fertilidad, una pareja puede tener unos 10 embriones viables; los médicos los probarían a todos, y si uno de ellos tuviera el gen de la fibrosis quística o la anemia de células falciformes o la enfermedad de Huntington, lo tiras a la basura e implantas uno de los que no lo tienen…

Podrías hacer exactamente lo mismo con la inteligencia. Podría secuenciar los genomas de los embriones de una pareja antes de la implantación y seleccionar el que tenga la selección de SNP más correlacionados con la inteligencia. Y esto es antes de que lleguemos a las posibilidades de editar el genoma, con herramientas como CRISPR.

Tom Chivers, «¿Deberíamos editar genes para aumentar el coeficiente intelectual?» a desmantelar (16 de octubre de 2018)

Tiene poco tiempo para objeciones. “En cualquier caso, sucederá nos guste o no”, porque China lo hará.

Bueno, en la historia moderna, las sociedades totalitarias han hecho muchas cosas para mejorar el acervo genético o criar el tipo de sujetos deseados. Por ejemplo, durante mucho tiempo ha habido interés en los híbridos humano-chimpancé (humanzees) y muchos afirman que el dictador soviético Joseph Stalin aprobó tal experimento. En cualquier caso, no resultó nada: los simios machos eran prescindibles, pero los hospitales africanos no proporcionarían pacientes mujeres como sujetos de prueba.

A partir del conocimiento disponible, las propuestas de aumento de inteligencia tienen todas las características de nada o del próximo choque de trenes éticos.


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