Máquinas de empatía: ¿qué pasará cuando los robots aprendan a escribir guiones de cine? | Película

Máquinas de empatía

A Hace unos años me mudé a San Francisco, y casi todos los que conocí allí me dijeron inmediatamente que estaban trabajando en una puesta en marcha. Todas estas nuevas empresas tenían los mismos nombres inocentes – Swoon, Flow, Maker – y la misma misión terrible: construir IAs que automatizaron el trabajo de algún desafortunado humano. Siempre respondí lanzando mi propia startup, Create. Create construiría una IA que automatizara la creación de startups.

A los técnicos nunca les importó mi broma, pero a mí sí. De hecho, me importaba tanto que finalmente empecé una novela sobre un androide que quería ser guionista. Parecía una premisa intrigantemente cómica, porque a diferencia del trabajo de todos los demás, mi trabajo era claramente demasiado humano para ser automatizado.

Entonces, ¿cómo intentaría un androide aprender a escribir un guión? Generalmente, el mejor consejo que alguien puede dar a un aspirante a guionista es “no lo hagas”. El siguiente mejor consejo es ver muchas películas.

¿Pero qué aprendería un androide viendo las películas de 2050? (Si dudas de que tendremos androides que vayan al cine en unas pocas décadas, considérate afortunado de no haber pasado mucho tiempo entre los hermanos de la tecnología.) Por supuesto, en 2050 puede que sólo se estrene una película al año, un cruce de Marvel-DC-Disney-Avatar de un día de duración que mantendrá a los comerciantes produciendo juguetes todo el año. Nuestro androide podría al menos aprender a escribir un tipo de trama específica de tal película, ya que sin duda presentaría la misma historia de “maltratado-elegido-salvado-el-mundo” que sus antepasados espirituales comparten hoy en día.


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Pero el dominio de la trama podría no llevar a nuestro androide muy lejos. Ocasionalmente, me envían guiones como potenciales trabajos de reescritura: todos tienen grandes tramas, un increíble talento adjunto, y una portada que muestra que media docena más de guionistas en demanda ya han fracasado en su intento de arreglarlos. Cada vez que me siento a leerlos, estoy convencido de que puedo ser el elegido que salve el día. Pero en unas pocas páginas, invariablemente entiendo que ningún guionista puede hacer funcionar este guión, porque faltaba algo crucial en su concepción: el corazón.

Roger Ebert describió las grandes películas como “máquinas que generan empatía”. Soy irremediablemente parcial, pero sospecho que esta empatía – este corazón – puede ser rastreado hasta el animo de la historia original. Una película que fue concebida simplemente para hacer dinero, ganar premios o demostrar la brillantez de alguien, siempre carecerá del corazón de una historia que comenzó con el impulso humano primitivo de compartir una historia.

Suponiendo que nuestro androide tuviera una historia que quisiera compartir, ¿cómo podría aprender a escribirla desde el corazón? Bueno, tal vez viendo el mismo tipo de película que me gusta creer que me enseñó: los éxitos de estudio de finales de los 80 y principios de los 90. Ciertamente, estas películas tenían sus profundos defectos: eran demasiado blancas, demasiado masculinas y, nadie en ellas se preocupaba por pagar el alquiler. Pero algo más los une innegablemente – une a Tim Robbins y Morgan Freeman en la playa en México, Ethan Hawke subiendo a su escritorio para dirigirse a Robin Williams, y Kevin Costner parado en un maizal comulgando con los fantasmas de jugadores de béisbol en desgracia. Y lo que los une es el corazón.

Pero, ¿cómo podría un androide ver esas películas antiguas tan sentidas? Ya tienen 30 años, sus mejores versiones existen en películas físicas, y cada año más de ellas se desvanecen, o se queman, o son arrojadas a los basureros cuando los cines se convierten en estudios de ciclismo. Su futuro parece sombrío, y sin embargo, como guionista sé que “todo está perdido” – el punto más bajo en un arco narrativo, cuando las probabilidades parecen insuperables – a menudo precede a un final triunfante.

¿Y qué tal si utilizamos el truco de la inversión, y encontramos una manera de transformar la debilidad de esas películas en su fuerza? ¿Qué tal si en un día en particular, digamos en 2037, el mundo entero se quedara para siempre fuera de Internet? ¿No sería ese un momento en el que las películas emocionales almacenadas en el cine recuperarían su supremacía cultural sobre los interminables gigabytes de los superhéroes elegidos? No por casualidad, es en esta mistopeya, donde los humanos se han bloqueado a sí mismos fuera de Internet olvidando los nombres de su profesor favorito y su primera mascota, que mi novela, Set My Heart to Five, tiene lugar.

Y un truco más del guión: los finales más satisfactorios de las películas son a menudo los que cierran el círculo, pero aún así logran sorprender. Aquí, entonces, está nuestro círculo completo y nuestra sorpresa. A principios de este año, The Guardian publicó un artículo sobre el uso de la IA en la realización de películas titulado It’s a War Between Technology and a Donkey. Como un burro que paga sus cuotas, no me atreví a leerlo. Finalmente lo hice esta mañana, y me puse pálido en la línea que decía: “Dentro de cinco años tendremos guiones escritos por la IA que pensarán que son mejores que la escritura humana”.

Así que, sorpresa: mi trabajo está siendo automatizado después de todo. Dentro de cinco años, sin duda cortesía de una empresa llamada Scripter o Draft, los guionistas AI estarán aquí. Se tarda un promedio de siete años en hacer una película, así que, ¿qué sentido tiene empezar un nuevo guión ahora? Así que, no hay más guión para mí. Pero si quieres saber sobre las oportunidades de ser uno de los primeros inversores en una emocionante empresa llamada Create, por favor, ponte en contacto con nosotros.