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Maquinaria agrícola, los aviones tienen algunas cosas en común

27 de julio de 2022

Cualquier lector de esta columna sabe que me gustan las ferias comerciales, las ferias agrícolas, sin duda, pero he podido asistir a algunas otras, como Consumer Electronics Show. Esta vez, obtuve una oportunidad única, gracias a los colegas de nuestro grupo de hermanos en Aviation Week and Space Technology.

Viajé al Salón Aeronáutico Internacional de Farnborough en Inglaterra para ver lo último en tecnología aeronáutica y ayudar con algunas tareas de video. En el camino, descubrí que las principales industrias, como la agricultura y la aviación, no están tan alejadas en lo que respecta a algunos conceptos importantes.

Claro, los detalles son muy diferentes entre una combinación de $ 750,000 y un avión de negocios de $ 70 millones, pero ambas máquinas deben mantenerse, y en cada industria, los datos masivos se están volviendo aún más importantes.

Durante una sesión con Raytheon, una empresa que fabrica de todo, desde motores como Pratt & Whitney hasta sistemas de aviónica para aeronaves, me encontré en un territorio cómodo. Estaban hablando sobre la gestión de datos de nuevas formas para proporcionar una solución holística desde el avión hasta el aeropuerto.


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En agricultura, estamos trabajando en formas de administrar los datos para ser más holísticos acerca de cómo manejamos todo, desde el equipo hasta la contabilidad. Y los fabricantes de equipos están utilizando conceptos similares en ambas industrias para gestionar el mantenimiento de los equipos.

Cuando la gente de Raytheon comenzó a hablar sobre el uso de datos para administrar el mantenimiento de aeronaves, recordó las conversaciones que tuve con los principales fabricantes de equipos agrícolas sobre los sistemas de mantenimiento predictivo. Desde jets hasta tractores, se aplican los mismos conceptos.

Y sí, sé que uno es un poco más «de misión crítica» que el otro. Mientras que un avión que se cae por mantenimiento no programado es un inconveniente para los pasajeros, un tractor o una cosechadora que se cae puede costarle mucho a un agricultor.

Esencialmente, sin embargo, los principios son los mismos. Recopile datos de sensores de una máquina en funcionamiento y utilícelos para predecir fallas o tiempos de mantenimiento programados para hacer que un negocio sea más eficiente. Y los grandes datos en ambas industrias están enseñando a los fabricantes de equipos más sobre cómo se implementa y mantiene su tecnología en el campo.

Y sí, la sostenibilidad

La sostenibilidad agrícola está recibiendo mucha atención en estos días. También es un tema candente en una exhibición aérea donde las empresas firman acuerdos para comprar nuevos aviones o invertir en nuevas tecnologías más eficientes para el futuro.

Desde motores eléctricos para viajes aéreos, que aún faltan varios años, hasta el uso de nuevas fuentes de combustible como el hidrógeno, algunas de las conversaciones sonaron familiares. He estado en sesiones con fabricantes de motores que sirven a la agricultura para investigar el uso de hidrógeno como fuente de combustible para impulsar máquinas más grandes. Las máquinas eléctricas también son parte de la conversación.

Un área de la aviación que brinda una gran oportunidad para la agricultura es proporcionar material utilizado para fabricar combustibles de aviación sostenibles. Una empresa estadounidense, Gevo, ya ha firmado varios acuerdos de suministro con aerolíneas para proporcionar combustibles hechos de biomasa en un proceso patentado que ha desarrollado la empresa. Los nombres familiares que se han registrado incluyen Delta, Aer Lingus, Finnair y Japan Air Lines.

La discusión sobre el combustible de aviación sostenible surgió varias veces, y el aeropuerto de Farnborough subsidió el precio del combustible para el espectáculo y se agotó. El precio sigue siendo un problema. Sin embargo, el crecimiento en esta industria brinda otra oportunidad de mercado para usar cultivos de campo para producir un combustible de sustitución que ya demanda la industria de las aerolíneas.

Cualquier feria es una oportunidad para aprender. Farnborough fue fascinante. Si bien mi visita de dos días también fueron los dos días más calurosos registrados en la historia del Reino Unido, aun así fue un buen momento. ¿Y quién no ha pasado un buen día de calor en una feria agrícola?