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Los trabajadores tecnológicos de China se enfrentan a un baño de sangre de despidos en medio de medidas enérgicas y pérdidas | Tecnología

13 de mayo de 2022

Beijing, China – En lugar de una nota rosa de su jefe, Zhang Wei descubrió que estaba a punto de perder su trabajo en el transmisor de video chino iQiyi a través de un chat de grupo de trabajo.

El supervisor de Zhang solo confirmó la noticia después de que los recortes en la empresa con sede en Beijing en diciembre pasado se filtraran a los medios.

“Aunque lo sabía de antemano, todavía no podía creerlo”, dijo Zhang, quien pidió usar un seudónimo, a Al Jazeera.

Zhang es solo uno de las decenas de miles de trabajadores en la escena tecnológica de China que han sido despedidos luego de la represión regulatoria de las acciones de Beijing contra la empresa privada y años de expansión agresiva dentro del sector que, según los analistas, dejó a algunas empresas sobrecargadas.


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Casi 73.000 trabajadores fueron despedidos solo entre julio y mediados de abril, según una investigación de TechNode, un medio de comunicación que cubre la escena tecnológica y de empresas emergentes de China. Más tarde, en abril, la aplicación de estilo de vida Xiaohongshu, a menudo descrita como la versión china de Instagram, despidió a alrededor del 10 por ciento de su fuerza laboral.

“Las causas no solo de estos despidos, sino también de la congelación de la plantilla en muchas divisiones, la finalización de las contrataciones actuales y la pausa de las pasantías, son una combinación de malas perspectivas macroeconómicas, presión para centrarse en las ganancias y eliminar negocios no rentables, y una mayor supervisión regulatoria en el sector”, dijo a Al Jazeera Rui Ma, un inversionista ángel y fundador del podcast Tech Buzz China.

Lo peor puede estar por venir.


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Alibaba y Tencent, los dos titanes de Internet en China, están haciendo planes para despedir a decenas de miles de empleados combinados este año, según un informe publicado en marzo por Reuters, que citó fuentes anónimas cercanas a las empresas.

Según los informes, Alibaba y Tencent se están preparando para despedir a decenas de miles de empleados. [File: Thomas Peter/Reuters]

Gao «Noah» Zihao, cofundador de Beta, una firma de cazatalentos que ha trabajado con los principales actores tecnológicos de China, dijo que muchas empresas tecnológicas se habían excedido al intentar «duplicar sus modelos comerciales» en nuevas industrias, señalando la plataforma de entrega de alimentos Meituan’s. impulso minorista y plataforma de comercio electrónico Jindong incursión en comestibles como ejemplos.

“Estos movimientos fueron demasiado agresivos para ganar dinero, dejando a las empresas con pocas opciones además de recortar los departamentos que no ganan dinero”, dijo Gao a Al Jazeera.

Gao agregó que a los candidatos tecnológicos calificados les resulta cada vez más difícil conseguir entrevistas de trabajo, ya que las empresas anuncian cada vez menos vacantes.

iQiyi, Jindong y Meituan no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Yuwan Hu, director asociado de Daxue Consulting, dijo que el sector tecnológico de China ahora está atravesando un período de transición después de enfrentar los límites de los motores de crecimiento de una sola vez, como el comercio electrónico.

«Anteriormente, las empresas de tecnología más grandes de China se centraban en los juegos, el comercio electrónico y otros negocios tradicionales de ‘gran Internet’ que tuvieron un gran aumento de usuarios hace tres a cinco años», dijo Hu a Al Jazeera, y agregó que el rápido crecimiento condujo a un enfoque desequilibrado que descuidó la infraestructura.

‘Maduraciones de mercado’

Los trabajadores “pueden ver el techo, debido a la maduración del mercado”, dijo Hu. “Y las políticas gubernamentales ahora no son tan favorables para el gran internet. Simplemente no es muy estable… Ahora, la política del gobierno es más favorable a lo que llamamos industrias técnicas emergentes ‘hard-core’ como IA, computación en la nube, biotecnología y otras infraestructuras”.

La importancia de una de esas industrias nacientes, los macrodatos, es evidente en el “14° plan quinquenal para el desarrollo de la industria de los macrodatos” del gobierno chino, publicado en noviembre, que describe el campo como una “nueva fuerza impulsora para la transformación económica”. y desarrollo».

Con los trabajadores sufriendo las consecuencias de expansiones comerciales mal calculadas, las autoridades han tratado de impulsar la industria del «gran internet» hacia áreas que Beijing considera más sostenibles.

“Los funcionarios ahora parecen estar diciendo: ‘Tenemos una estrategia diferente. Nos preocupamos por el empleo real, y las empresas de Internet no pueden producir eso’”, dijo Gao. “Esas empresas de Internet se esforzaron mucho e invirtieron mucho dinero en el mercado de valores de EE. UU. La pandemia mostró a todos que la economía virtual no es ni puede ser el único motor de crecimiento”.

Tal crecimiento es imposible sin dolores de crecimiento, según Ashley Dudarenok, coautora de New Retail: Born in China Going Global.

“La industria es joven y está en constante cambio a la velocidad de China, por lo tanto, estamos entrando en una etapa adolescente, donde inevitablemente habrá crisis creadas por la administración y la expansión con exceso de confianza”, dijo Dudarenok a Al Jazeera.

“Los ecosistemas tecnológicos continuarán desarrollándose, averiguando aún mejor cuál es su superpoder y cómo competir mejor y colaborar entre sí”.

Después de unos años difíciles para el sector, no obstante, se vislumbran algunas señales esperanzadoras en el horizonte.

Los medios estatales chinos han señalado en las últimas semanas que ofrecerán un mayor apoyo a las empresas tecnológicas asediadas, aumentando las expectativas de una reducción o relajación del bombardeo regulatorio que comenzó en 2020.

Meituán
La plataforma de entrega de alimentos Meituan se encuentra entre las nuevas empresas chinas que han intentado expandirse a otras áreas comerciales. [File: Aly Song/File Photo

Ma said she remains optimistic that tech jobs will remain attractive to workers, though perhaps less so than in the past.

“So far it [the tech sector] todavía está dando algunos de los salarios más altos en China… Los paquetes de acciones han recibido un gran golpe, por supuesto, pero eso también es un fenómeno global”, dijo Ma. “La mayoría de estos trabajos serán buenos trabajos, pero no necesariamente un boleto a la libertad financiera como lo fueron a principios de la última década”.

A pesar del dolor reciente, es probable que la maduración de la gran tecnología beneficie a los trabajadores calificados a largo plazo, dijo Gao.

“Las personas que pueden codificar, o los gerentes de cuentas clave que realmente tienen clientes, siempre podrán encontrar un buen trabajo”, dijo, expresando menos optimismo sobre las perspectivas de los “gerentes de proyectos elegantes, que cuentan historias con presentaciones de Powerpoint”.

Hu expresó esperanzas similares para el futuro.

“El corto plazo será difícil”, dijo. “Pero dentro de aproximadamente un año, habrá dos tipos de personal: aquellos sin los antecedentes tecnológicos adecuados, que podrían necesitar enfocarse en otras industrias. Y luego, habrá personas que tengan habilidades digitales relevantes… Podrían desarrollar nuevas habilidades para tener trabajos mejorados dentro de la tecnología».

Para los trabajadores tecnológicos como Zhang, el tumulto del sector ha sido una llamada de atención.

“La actualización de la tecnología es muy rápida. Tenemos que seguir aprendiendo para que no nos eliminen”, dijo. “No solo la industria de la tecnología sino cualquier industria. Creo que tenemos que seguir aprendiendo todo el tiempo”.