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Investigadores exploran cómo los niños aprenden el lenguaje

7 de julio de 2021

Los niños pequeños aprenden el idioma a un ritmo mucho más rápido que los adolescentes o los adultos. Una explicación de esta ventaja de aprendizaje no proviene de las diferencias entre niños y adultos, sino de las diferencias en la forma en que la gente habla con niños y adultos.

Por primera vez, un equipo de investigadores desarrolló un método para evaluar experimentalmente cómo los padres usan lo que saben sobre el lenguaje de sus hijos cuando les hablan. Descubrieron que los padres tienen modelos extremadamente precisos del conocimiento del idioma de sus hijos y utilizan estos modelos para sintonizar el idioma que usan cuando les hablan. Los resultados están disponibles en una publicación anticipada en línea de la revista de ciencia psicológica.

«Sabemos desde hace años que los padres hablan con los niños de manera diferente que con otros adultos de muchas maneras, por ejemplo, simplificando su habla, reduplicando palabras y alargando los sonidos de las vocales», dijo Daniel Yurovsky, profesor asistente de psicología en la Universidad Carnegie Mellon. «Este material ayuda a los niños pequeños a familiarizarse con el lenguaje, pero no lo hicimos si los padres cambian la forma en que hablan cuando los niños adquieren el lenguaje, dándoles a los niños información sobre el lenguaje que es ‘perfecta’ para aprender lo siguiente».

Los adultos tienden a hablar con los niños más lentamente y en un tono más alto. También utilizan una enunciación más exagerada, una repetición y una estructura de lenguaje simplificada. Los adultos también acribillan su comunicación con preguntas para medir la comprensión del niño. A medida que aumenta la fluidez del lenguaje del niño, aumenta la estructura de las oraciones y la complejidad que usan los adultos.


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Yurovsky compara esto con la progresión que sigue un estudiante cuando aprende matemáticas en la escuela.

«Cuando vas a la escuela, comienzas con álgebra y luego tomas geometría plana antes de pasar a cálculo», dijo Yurovsky. «La gente habla con los niños usando el mismo tipo de estructura sin pensar en ello. Están rastreando cuánto sabe su hijo sobre el lenguaje y modificando su forma de hablar para que los niños los entiendan».

Yurovsky y su equipo buscaron comprender exactamente cómo los cuidadores ajustan sus interacciones para que coincidan con el desarrollo del habla de su hijo. El equipo desarrolló un juego en el que los padres ayudaban a sus hijos a elegir un animal específico de un conjunto de tres, un juego que los niños pequeños (de 15 a 23 meses) y sus padres juegan de forma rutinaria en su vida diaria. La mitad de los animales en el juego de correspondencias eran animales que los niños aprenden normalmente antes de los 2 años (p. Ej., Gato, vaca) y la otra mitad eran animales que normalmente aprenden más tarde (p. Ej. Pavo real, leopardo).

Los investigadores pidieron a 41 parejas de niños y adultos que jugaran el juego en un entorno naturalista en el laboratorio. Midieron las diferencias en la forma en que los padres hablaban de los animales que pensaban que sus hijos conocían en comparación con aquellos que pensaban que sus hijos no conocían.

«Los padres tienen un conocimiento increíblemente preciso del idioma de sus hijos porque los han visto crecer y aprender», dijo Yurovsky. «Estos resultados muestran que los padres aprovechan su conocimiento del desarrollo del lenguaje de sus hijos para afinar la información lingüística que brindan».

Los investigadores encontraron que el cuidador utilizó una variedad de técnicas para transmitir el animal «desconocido» al niño. El enfoque más común fue utilizar descriptores adicionales familiares para el niño.

«Esto [research] «El enfoque nos permite confirmar experimentalmente las ideas que hemos desarrollado en base a las observaciones de cómo los niños y los padres se involucran en el hogar», dijo Yurovsky. «Descubrimos que los padres no solo usaron lo que ya sabían sobre el conocimiento del lenguaje de sus hijos antes del estudio, sino también que si se enteraron de que estaban equivocados, por ejemplo, su hijo en realidad no sabía ‘leopardo’, cambiaron la forma en que hablaban de ese animal la próxima vez «.

El estudio consistió en 36 ensayos experimentales en los que cada animal apareció como objetivo al menos dos veces en el juego. Los participantes representaban una composición racial similar a la de Estados Unidos (56% blancos, 27% negros y 8% hispanos).

Los resultados reflejan una perspectiva parental occidental, así como cuidadores con una formación educativa superior a la representativa en el país. Los investigadores no midieron de forma independiente el conocimiento de los niños sobre cada animal. Los resultados de este estudio no pueden diferenciar si los niños aprendieron algún animal nuevo mientras jugaban.

Yurovsky cree que los resultados pueden tener cierta relevancia para los investigadores que trabajan en el campo del aprendizaje automático.

«Estos resultados podrían ayudarnos a comprender cómo pensar en los sistemas de lenguaje de aprendizaje automático», dijo. «En este momento, entrenamos modelos de lenguaje proporcionándoles todos los datos de lenguaje que podemos tener en nuestras manos a la vez. Pero podríamos hacerlo mejor si pudiéramos proporcionarles los datos correctos en el momento adecuado, manteniéndolos en el nivel correcto. de complejidad para la que están preparados «.

A Yurovsky se unieron en este proyecto Ashley Leung de la Universidad de Chicago y Alex Tunkel de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington. Este proyecto recibió fondos de la Fundación James S. McDonnell.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Carnegie mellon. Original escrito por Stacy Kish. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.