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UGA ayudará a alimentar a la creciente población a través del instituto Precision Ag

28 de mayo de 2022

28 de mayo: ATENAS: la Universidad de Georgia está aprovechando la experiencia del cuerpo docente y fortaleciendo los lazos con la industria a través de un nuevo Instituto para la Agricultura Integrativa de Precisión cuya investigación y divulgación ayudarán a alimentar de manera sostenible a una población mundial en crecimiento.

La creación del instituto complementa las inversiones de la universidad y el estado de Georgia en nueva facultad, financiamiento de subvenciones iniciales y equipo.

«El Instituto para la Agricultura Integrativa de Precisión será un componente clave de los esfuerzos futuros de la UGA para promover la agricultura y el desarrollo económico en el estado de Georgia», dijo el presidente de la universidad, Jere W. Morehead. «Estoy entusiasmado con las sinergias que creará en el aumento de la investigación y la innovación, el cultivo de asociaciones industriales y la expansión de las oportunidades de aprendizaje para nuestros estudiantes».

La agricultura de precisión maximiza los rendimientos a través de la toma de decisiones basada en datos habilitada por tecnologías y herramientas como sensores de humedad del suelo, drones, imágenes satelitales y robótica. La agricultura de precisión integradora amplía la gama de oportunidades de optimización utilizando inteligencia artificial, aprendizaje automático y análisis de «big data». También amplía el alcance de los sectores agrícolas involucrados al incorporar conocimientos de campos tan diversos como la ingeniería, la genómica vegetal y la silvicultura.


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“Con la agricultura de precisión integradora, estamos dando el siguiente paso y mejorando todo el proceso agrícola”, dijo Jaime Camelio, profesor y decano asociado de investigación, innovación y emprendimiento en la Facultad de Ingeniería y codirector interino del instituto.

Señaló que, en lugar de centrarse exclusivamente en los cultivos en hileras, el cuerpo docente del Instituto de Agricultura Integrativa de Precisión abordará una variedad de sectores comercialmente importantes que incluyen aves de corral, maní, algodón, frutas, verduras y agricultura en ambiente controlado. Los investigadores de agricultura de precisión integradora se alojarán en departamentos dentro de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales, así como en unidades como la Facultad de Ingeniería, la Escuela Warnell de Silvicultura y Recursos Naturales y la Facultad de Artes y Ciencias Franklin.

El codirector interino del instituto, Allen J. Moore, profesor de investigación distinguido y decano asociado de investigación en la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales, señaló que el instituto se basa en varias de las fortalezas de la UGA.

La universidad tiene programas reconocidos internacionalmente en ciencias avícolas, entomología y genética y genómica de plantas. Su programa de ingeniería agrícola es uno de los más antiguos del país y el único en Georgia. UGA está clasificada entre las 20 mejores universidades del mundo en agricultura de precisión, según la publicación comercial Precision Ag.

«El Instituto para la Agricultura Integrativa de Precisión reunirá a profesores y estudiantes de todos nuestros campus y creará un conducto para la participación de la industria», dijo Moore. «La palabra ‘integrador’ es clave. Si bien la agricultura de precisión no es nueva, nuestra capacidad de usar datos de múltiples fuentes para tomar decisiones brinda el potencial de hacer un mayor uso de los recursos que tenemos para la producción y el procesamiento agrícola.

«Reconocemos que las granjas, los pastos, los gallineros y las plantas de procesamiento no son uniformes», agregó, «y que optimizar el potencial a través de esta variabilidad requiere integrar información de múltiples fuentes, como el clima, el suelo, el drenaje, otros organismos, enfermedades y cualquier otra información que podemos recopilar e integrar».

El instituto conectará la investigación con socios de la industria y organizará talleres con la participación de la industria, agencias gubernamentales, estudiantes y profesores, tanto de la UGA como de otras instituciones. Moore señaló que, si bien actualmente no se están desarrollando programas de grado a través del instituto, los miembros de la facultad están explorando nuevas ofertas de cursos que reflejen la naturaleza interdisciplinaria de la agricultura de precisión integradora.

Las tendencias de la industria informarán las ofertas de cursos, y los socios de la industria participarán en proyectos de investigación conjuntos con profesores y estudiantes. El instituto ofrecerá capacitación y desarrollo para productores a través de las redes estatales de Extensión y Servicio Público y Alcance de la universidad, así como del creciente Distrito de Innovación de UGA.

El potencial de la agricultura de precisión integradora para revolucionar la producción de alimentos y fibras en Georgia y más allá se refleja en la escala de las inversiones recientes de la universidad y el estado. UGA ha lanzado iniciativas de contratación de grupos que complementarán las búsquedas de profesores existentes para traer un total de nueve nuevos miembros de la facultad con experiencia en agricultura de precisión integradora al campus.

El estado de Georgia recientemente apoyó la agricultura de precisión integradora en UGA a través de un total de $4.4 millones en financiamiento. La financiación permitirá a la universidad contratar a un erudito eminente de GRA con experiencia reconocida a nivel nacional en agricultura de precisión integradora y proporcionar fondos de subvenciones iniciales para impulsar la investigación de la facultad.

«Con el establecimiento del Instituto para la Agricultura Integrativa de Precisión y el generoso apoyo del estado, la UGA está preparada para fortalecer aún más la industria más grande del estado mientras promueve la resiliencia agrícola y la seguridad alimentaria», S. Jack Hu, vicepresidente sénior de asuntos académicos de la universidad. y preboste, dijo.

La agricultura de precisión integradora optimiza los rendimientos y promueve la sostenibilidad a través de la toma de decisiones basada en datos y la incorporación de conocimientos de campos tan diversos como la ingeniería, la genómica vegetal y la silvicultura. En UGA, los investigadores de agricultura de precisión integradora tienen:

— proporcionó a los agricultores mapas de rendimiento y ganancias para el algodón, permitiéndoles identificar las áreas más rentables de sus campos;

— Desarrolló métodos automatizados para cosechar arándanos, un cultivo que es cada vez más importante para la agricultura de Georgia;

— Ayudó a identificar el beneficio financiero de aplicar la guía de GPS para plantar e invertir maní, así como la viabilidad de aplicar defoliantes de forma variable y otros insumos críticos en el algodón;

Desarrolló enfoques centrados en la información para mejorar la producción de invernadero y aumentar el valor para el productor.

Obtenga más información en https://precisionag.caes.uga.edu.