Por qué la gente cree en las teorías de la conspiración de Covid: ¿podría el folklore tener la respuesta? | Coronavirus

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Los investigadores han mapeado la red de conexiones que sustentan las teorías de conspiración del coronavirus, abriendo una nueva forma de entenderlas y desafiarlas.

Utilizando el folclore danés de la brujería como modelo, los investigadores de UCLA y Berkeley analizaron miles de publicaciones en redes sociales con una herramienta de inteligencia artificial y extrajeron las personas, las cosas y las relaciones clave.

La herramienta les permitió reconstruir las historias subyacentes en las teorías de conspiración del coronavirus a partir de fragmentos en publicaciones en línea. El modelo que permite reconstruir narrativas a partir de los datos ruidosos de las actualizaciones en línea, fue diseñado por el profesor Vwani Roychowdhury, quien inició el proyecto, y fue construido por su equipo en el departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de UCLA.

Un descubrimiento de la investigación identifica a Bill Gates como la razón por la que los teóricos de la conspiración conectan 5G con el virus. Con la experiencia de Gates en tecnología informática y programas de vacunación, sirvió como atajo para que estos narradores vinculen los dos.


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Gates es una figura persistente en las historias contra las vacunas. «Es un gran villano», dice el profesor folclorista Timothy Tangherlini, que colaboró ​​con Roychowdhury en la investigación. Es la influencia mundial de Gates en la tecnología y luego en la salud lo que lo ubica en el corazón de muchas conspiraciones.

«Bill Gates está en África, está en la casa de todos porque todos tienen computadoras, y luego está impulsando estas vacunas».

El folclore no es solo un modelo para la IA. Tangherlini, cuya especialidad es el folclore danés, está interesado en cómo se arraigó el folclore conspirativo de la brujería en los siglos XVI y XVII y qué lecciones tiene para hoy.

Mientras que en el pasado, se acusó a las brujas de usar hierbas para crear pociones que causaban abortos espontáneos, hoy vemos historias de que Gates está usando vacunas contra el coronavirus para esterilizar a las personas. Una versión de esta historia que omite a Gates pero afirma que las vacunas han provocado que los testículos de los hombres se hinchen, haciéndolos infértiles, fue repetida por la rapera estadounidense Nicki Minaj.

La investigación también insinúa una forma de romper la lógica de la teoría de la conspiración, ofreciendo un rayo de esperanza a medida que un número cada vez mayor de personas se siente atraído.

El siguiente diagrama es una pequeña sección de las historias contra las vacunas que encontraron los investigadores.

Mapeo de las teorías de la conspiración del coronavirus

¿Por qué Bill Gates?

Un nombre surge mucho. ¿Por qué la gente culpa a Gates de todo?

Se ha convertido en un símbolo de las peores partes de la gran tecnología, dice Tangherlini.

«Tiene información, tiene poder de cómputo y tiene más dinero que cualquier otra persona en todo el mundo». Y desde esa perspectiva, su filantropía puede verse como sospechosa: “ahora ha decidido decirte cómo vivir tu vida”.

Y aunque los resultados de su filantropía pueden ser un bien objetivo, la falta de responsabilidad de su financiación y fundación es algo que preocupa a la gente. Hay críticas no conspirativas a su posición como el tomador de decisiones más poderoso en salud global, que afecta las vidas y la atención médica de millones de las personas más pobres del mundo.

No es elegido ni rinde cuentas y, aunque la gente sabe que hay mucho dinero, no está segura de adónde va todo ni por qué.

“Él tiene esta base que es una caja negra, y con cajas negras puedes atribuirles todo tipo de cosas. Y él está saliendo y haciendo algo que huele a colonialismo va a ayudar a los pobres negros y morenos de África.

“Bill Gates está en África, está en la casa de todos porque todos tienen computadoras, y luego está impulsando estas vacunas. Y ya contamos con historias anteriores sobre las vacunas como amenazantes o peligrosas o que vienen del exterior «.

Tangherlini dice que esto no es lo que él cree personalmente sobre Gates pero “es un gran villano”. La narración a su alrededor resuena con las narrativas antisemitas que circulan durante siglos en Europa.

Toda esta idea de un libelo de sangre. Y envenenar los pozos, ¿por qué no agregar eso? Envenenar los pozos es muy similar a este movimiento de vacunación defectuoso. ¿Ves cómo circulan estos motivos? Y son intercambiables, es como el álgebra «.

¿Por qué no Jeff Bezos?

En parte, es la incursión de Gates en la medicina global lo que le ha otorgado un estatus de villano omnipresente, sin mencionar su contacto con personas como Jeffrey Epstein, pero hay otros factores que significan que es él y no Jeff Bezos o Larry Page, por ejemplo. que está en el centro de la red de la teoría de la conspiración.

Solo puede tener una persona dominando estas historias, dice Tangherlini, y es difícil agregar otra. “Si comencé a contar historias sobre Jeff Bezos, y si mi amigo la escucha, dirá: ‘Es una buena historia, pero se la voy a devolver a Bill Gates’, entonces hay una regresión a la media.

“En el folclore, tenemos esta ley de autocorrección. Entonces, si algo no encaja del todo, vuelve a la forma en que lo escuchaste de otras 15 personas. Podría estar diciendo Jeff Bezos. Pero si otras tres personas están diciendo Bill Gates, será Bill Gates «.

¿Por qué la gente cree cosas que parecen tan malas?

Las teorías de la conspiración a menudo surgen después de eventos catastróficos o inusuales y prosperan en entornos donde hay una falta de información confiable, dice Tangherlini.

En la Dinamarca de los siglos XVI y XVII, eventos catastróficos, desde inundaciones hasta algas venenosas, se mezclaron con el cambio masivo provocado por la industrialización. Para aquellos aislados en pequeñas granjas, el acceso a información confiable y consistente era escaso y las historias sobre brujas comienzan a afianzarse.

Hoy está claro que el coronavirus ha sido un evento catastrófico que ha impactado la vida de todos. A primera vista, la falta de información no es un problema en los países ricos. Sin embargo, la sobrecarga de información en línea puede producir el mismo efecto que enfrentaron los agricultores daneses hace varios siglos. una falta de confianza información.

Aquí es donde entra la narración conspirativa y estas historias comienzan a crearse. Entonces, como ahora, las historias son una forma poderosa de hablar sobre lo que tememos.

Las historias son buenas para llamar nuestra atención

En un universo de teoría de la conspiración …

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… fabrica tecnologías como microchips

… utilizan tecnologías como alfileres de ordeño, ungüentos y escobas

… a través de la vacunación, implanta los microchips en las personas y los activa con 5G

… las brujas usan la tecnología de manera inapropiada, como volando en escobas

… como siervos de Satanás, trabajan para lograr su objetivo

A menudo, las historias más apasionantes son sobre cosas a las que tememos …

En un universo de teoría de la conspiración …

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… es parte de una camarilla de traficantes de niños

… secuestrar a los niños y hacer que los niños trabajen para ellos

… con la ayuda de Jeffrey Epstein, Bill Gates trafica niños

… las brujas ayudan a los ladrones a robar niños

… Gates se come a los niños, como parte de un ritual satánico

… los ladrones se comen los corazones de los niños

La gente recurre a la narración para ayudarles a lidiar con las amenazas …

Estas historias no son solo alertas, son espacios donde las personas intentan averiguar qué hacer y quién está con ellos y en su contra.

En un universo de teoría de la conspiración …

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… son parte de una elaborada camarilla

… y el gobierno chino

… centrado en Satanás, que involucra a sacerdotes, señores y forasteros, como los vagabundos

… financiar instalaciones de investigación en China. La investigación se centra en las armas biológicas.

… (en el folclore danés, los ‘forasteros’ a menudo incluyen a los noruegos)

… su objetivo es destruir los EE. UU.

… su objetivo es destruir el mundo cristiano

Cuando estas historias son falsas pero la gente las cree, pueden tener consecuencias dañinas en el mundo real …

Muchas personas inocentes, principalmente mujeres, murieron en juicios por brujería. Hoy en día, la vacilación de las vacunas está provocando muertes innecesarias por coronavirus.

En un universo de teoría de la conspiración …

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… hace vacunas utilizando sus instalaciones de investigación, pero no están destinadas a curar

… inventa venenos o hechizos malignos, usando el poder de Satanás

… las vacunas están destinadas a esterilizar

… el veneno provoca abortos espontáneos

… y mata personas y vacas

Tangherlini usa un ejemplo para explicar cómo un granjero danés del siglo XVIII podía comenzar con una vaca enferma y terminar con una historia sobre una bruja.

“En el recuento contemporáneo de esto, es unidimensional: ‘Todos los granjeros creían que si su vaca estaba enferma, había una bruja’. No es así como la gente cree en las cosas ”. Es más una negociación, dice.

El granjero ha escuchado historias sobre brujas que envenenan a las vacas, pero un vecino le dice que debería cambiar el heno en su establo. Otro le aconseja que vea a un curandero.

Todos están de acuerdo en que la vaca está enferma. Pero este ir y venir sobre la causa es una forma de establecer la amenaza a esa comunidad y qué puede salvarlos de ella. Los eventos sorprendentes y otras personas que actúan según sus creencias pueden crear un efecto de refuerzo. Y eso es lo que el profesor ha visto hoy en los foros de Reddit y grupos de Facebook.

Rompiendo una conspiración cual es la salida

Un diagrama de elementos de la historia no va a desradicalizar a alguien que cree que las vacunas están implantando microchips en los brazos de las personas. En nuestro mundo sobrecargado de información, es poco probable que más información cambie la opinión de alguien. Este proyecto trata más de comprender cómo funcionan estas historias que de cambiar de opinión.

Pero plantea una tentadora posibilidad de que tal vez este mapeo lo que uno de los autores, Pavan Holur, llama «un espejo de IA que se mantiene en las conversaciones en línea» permite que las personas vean la totalidad del sistema de creencias al que se están atando.

Si bien alguien podría pensar que las vacunas no son seguras, no necesariamente piensan que la 5G causa el coronavirus.

“Si la gente lo mira y piensa ‘Espera un minuto, no confío al menos en esta parte de la narrativa’”, dice Tangherlini, “es posible que puedas romper esos vínculos de baja probabilidad entre dominios. Y si puedes fracturarlos o cuestionarlos, obtienes el potencial de un cambio a nivel comunitario «.

Dado que el 98,8% de las muertes por coronavirus en Inglaterra en la primera mitad de 2021 fueron personas que no estaban completamente vacunadas, las conspiraciones contra las vacunas tienen consecuencias de vida o muerte. Cualquier intervención que afloje su control podría salvar vidas.

Al final, fue un cambio social significativo el que cambió las creencias de la gente sobre las brujas en Dinamarca. La gente seguía contando historias de brujería en el siglo XX, siglos después de que aparecieran por primera vez.

“La fe en las historias sobre brujería en Dinamarca realmente comenzó a decaer a principios del siglo XX. Varias cosas estaban pasando acceso a la atención médica, Primera Guerra Mundial, mayor comprensión de la medicina y las infecciones y el impacto de la radio. Ahora, algo que la gente dirá es: ‘Había una bruja que solía vivir allí’ ”.

Este artículo se modificó el 27 de octubre de 2021 para aclarar que, si bien 5G usa frecuencias de ondas de radio, no es el nombre de ninguna onda en sí.

  • Conspiración en la época de la corona: detección automática de teorías de conspiración emergentes de Covid-19 en las redes sociales y las noticias, por Shadi Shahsavari, Pavan Holur, Tianyi Wang, Timothy R Tangherlini y Vwani Roychowdhury, se publica en la Biblioteca Nacional de Medicina