La plataforma de inteligencia artificial detecta los fallos de la red eléctrica y los peligros de los incendios forestales mejor y más rápido que los humanos.

StartX startup Buzz Solutions de Stanford, California, acaba de presentar su solución de IA para ayudar a las empresas de servicios públicos a detectar rápidamente las fallas en las líneas eléctricas y en la red, de modo que se puedan hacer reparaciones antes de que comiencen los incendios forestales.

La IA y la tecnología de visión artificial, como la de Buzz Solutions, pueden tomar datos de fuentes como este dron, helicópteros y aviones para determinar características como fallas en las líneas eléctricas y en la red para que se puedan hacer reparaciones antes de que empiecen los incendios forestales.

Su plataforma única utiliza la IA y la tecnología de visión artificial para analizar millones de imágenes de líneas eléctricas y torres de aviones no tripulados, helicópteros y aviones para encontrar fallos y defectos peligrosos, así como vegetación exagerada, dentro y alrededor de la infraestructura de la red para ayudar a los servicios públicos a identificar las áreas problemáticas y repararlas antes de que se inicie un incendio.

Este sistema puede hacer el análisis a la mitad del costo y en una fracción del tiempo comparado con los humanos, horas a días no meses a años.


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El Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California determinó que las líneas de transmisión de PG&E fueron las culpables del enorme incendio de Kincade en Sonoma, California, el año pasado. Los problemas en las líneas de transmisión y los equipos han sido la causa de los más recientes incendios forestales, y la temporada de incendios forestales ha comenzado de nuevo. La detección de fallas en las líneas de energía y en los equipos de la red eléctrica rápidamente a medida que se calienta y hay más viento puede ayudar a los servicios públicos a salvar vidas y miles de millones de dólares.

Soluciones Buzz ya tiene pilotos trabajando con las principales empresas de servicios públicos en todo el país.

En la actualidad, las compañías eléctricas revisan el estado de las líneas eléctricas cada año colaborando con otras organizaciones para capturar millones de imágenes de líneas eléctricas, torres y vegetación circundante utilizando aviones no tripulados, helicópteros y aviones de ala fija.

El procesamiento de estas imágenes lleva de seis a ocho meses e involucra a los técnicos e ingenieros que mapean manualmente todos esos datos, buscando fallos y fallas y marcándolos para una inspección en persona.

Sin embargo, durante este largo proceso, las líneas pueden caer fácilmente, encendiendo incendios forestales y forzando cierres o algo peor.

Por el contrario, la tecnología de IA y visión artificial de Buzz Solutions revisa las imágenes de inspección de la red capturadas por estas variadas fuentes que se almacenan en la nube. La IA ejecuta las imágenes a través de sus algoritmos patentados para detectar fallos en todos los componentes principales de las líneas de transmisión y distribución (ver figuras).

El algoritmo también busca áreas donde la vegetación pueda estar invadiendo el equipo y planteando un riesgo de incendio. Este análisis de IA se hace en horas o días, a la mitad del costo del proceso tradicional. Las empresas de servicios públicos pueden entonces tomar medidas para evaluar las imágenes marcadas y reparar o reemplazar el equipo antes de que causen un incendio.

“Definitivamente es hora de avanzar usando la IA para reducir la amenaza de los incendios forestales. Creemos que la industria de servicios públicos está lista para utilizar un enfoque mucho mejor para mantener sus equipos en buen estado de funcionamiento y mantener a las personas y las propiedades seguras”, dijo Kaitlyn Albertoli, cofundadora y CEO de Buzz Solutions.

Las soluciones de Buzz también proporcionan modelos predictivos y análisis a partir de datos históricos, datos de bienes y fallos, y datos meteorológicos para determinar de forma proactiva dónde es probable que se produzcan fallos y zonas de alto riesgo en el futuro.

“Nuestra visión es utilizar tecnología innovadora para salvaguardar nuestra infraestructura energética y el medio ambiente hoy y ayudar a predecir dónde surgirán los problemas en el futuro. Esto es aún más importante ya que estamos seriamente afectados por el cambio climático”, añadió Vikhyat Chaudhry, Cofundador y CTO, COO de Buzz Solutions.

Según la Coalición de Liderazgo Forestal del Oeste de la Oficina de Gestión de Tierras, el verdadero costo de los incendios forestales en los Estados Unidos es mucho más complicado e implica mucho más dinero de lo que pensamos. Hay costos directos de la lucha contra el fuego y pérdidas directas por el fuego y el humo y el agua, luego los costos de rehabilitación, los costos indirectos y algunos costos adicionales extraños.

Los costos de los incendios forestales se miden más fácilmente cuando tienen impactos inmediatos y directos. Esta categoría incluye los costos federales, estatales y locales de la extinción de incendios. Estos costos, a su vez, se pueden desglosar en gastos de aviación, motores, tripulaciones de bomberos y personal de la agencia.

Además de los costos de supresión, otros costos directos incluyen las pérdidas de propiedad privada (aseguradas y no aseguradas), los daños a las líneas de servicios públicos, los daños a las instalaciones recreativas, la pérdida de recursos madereros y la ayuda a los residentes evacuados. La mayoría de estos costos se producen durante o inmediatamente después del incendio.

Los gastos de rehabilitación de emergencia inmediata se producen en los días, semanas y meses siguientes al incendio y son claramente atribuibles al propio incendio forestal.

Los costos de rehabilitación a largo plazo son más difíciles de medir. Las cuencas hidrográficas dañadas pueden tardar muchos años en recuperarse y requieren importantes actividades de restauración. Las inundaciones posteriores a los incendios pueden causar daños adicionales al paisaje ya cicatrizado, y los impactos posteriores pueden incluir un aumento de las especies invasoras y una fuerte erosión del suelo.

Los costos indirectos de los incendios forestales incluyen la pérdida de ingresos fiscales como los impuestos de ventas y de los condados, así como los ingresos comerciales y las pérdidas de propiedad que se acumulan con el tiempo. Por ejemplo, las propiedades que escapan a los daños del incendio pueden seguir experimentando caídas drásticas de valor a medida que la zona se recupera. Estos costos indirectos a veces se etiquetan como costos de impacto.

Los costos adicionales, a veces llamados costos especiales, incluyen cosas como el valor de una vida humana. Mientras que la EPA sitúa el valor de una vida humana en 7 millones de dólares, la industria del cuidado de la salud paga un promedio de 316.000 dólares sobre una vida promedio, que es lo que consideran el valor promedio de una vida humana en América.

La pérdida de vidas civiles, los continuos problemas de salud de jóvenes y ancianos, los que tienen sistemas respiratorios o inmunológicos débiles y las necesidades de salud mental entran en esta categoría, pero rara vez se cuantifican. La extensa pérdida de belleza estética y escénica, la existencia de vida silvestre, y otros también son difíciles de cuantificar.

La síntesis de los casos de estudio en el informe BLM revela un rango de costos totales de los incendios forestales entre 2 y 30 veces mayores que los costos de supresión reportados.

Así que el masivo incendio de Kincade que quemó 78.000 acres y causó la evacuación de 200.000 personas y que, según se informa, costó 725 millones de dólares, es más probable que cueste muchos miles de millones de dólares cuando todo está dicho y hecho.

Esta es un área donde la tecnología realmente hace la diferencia, y esta nueva solución de IA es una parte importante de eso.