La investigación explora estrategias innovadoras de rehabilitación

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland (UMSOM) han recibido una subvención federal de $ 4.6 millones para estudiar estrategias de rehabilitación y determinar el mejor curso de acción para ayudar a restaurar la movilidad y la función de los pacientes que sufren de derrames cerebrales debilitantes y otras afecciones neurológicas. La subvención fue otorgada por el Instituto Nacional de Investigaciones sobre Discapacidad, Vida Independiente y Rehabilitación.

“Planeamos investigar cómo se pueden mejorar los resultados de la rehabilitación, basándonos en una evaluación precisa de la discapacidad, la disminución de la movilidad y el aumento del riesgo de caídas después de un accidente cerebrovascular o debido al envejecimiento”, dijo el director del proyecto Li-Qun Zhang, doctorado, profesor de fisioterapia y ciencias de la rehabilitación y profesor de ortopedia en la UMSOM. “El objetivo es mejorar los resultados terapéuticos mediante el desarrollo y la prueba de la rehabilitación basada en evaluaciones, que se lleva a cabo más allá de los hospitales y clínicas para llegar al paciente en casa”.

Li-Qun Zhang, doctorado

Li-Qun Zhang, doctorado


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La subvención abordará las deficiencias similares observadas en pacientes después de un accidente cerebrovascular o asociadas con el envejecimiento. Los investigadores utilizarán robótica de rehabilitación avanzada y tecnología de aprendizaje automático para realizar evaluaciones más específicas y adaptar la terapia a las necesidades específicas de cada paciente. Planean investigar cómo las deficiencias neurológicas contribuyen a la disminución de la movilidad, la marcha lenta y asimétrica después del accidente cerebrovascular, la reducción del equilibrio y un mayor riesgo de caídas.

Para lograr estos objetivos, los investigadores planean implementar entrenamiento terapéutico específico para la discapacidad, basado en evaluaciones novedosas de las deficiencias utilizando nuevas tecnologías. Las deficiencias neurológicas que se evaluarán y tratarán incluyen debilidad muscular en las extremidades inferiores, mala coordinación, falta de control de la postura y el equilibrio, falta de capacidad para caminar y subir escaleras. El equipo también evaluará las deficiencias de la parte superior del cuerpo, como el control de brazos y manos, y la capacidad de agarrar objetos mediante la aplicación de nuevas tecnologías y tratamientos robóticos específicos para los músculos, lo que finalmente se traducirá en una función y movilidad mejoradas que son necesarias para la vida diaria. Se reclutarán más de 250 pacientes para estos estudios.

La beca quinquenal también incluye la participación de investigadores en Universidad de Maryland, College Park; Universidad de Maryland, condado de Baltimore; Universidad Católica de América; Hospital Nacional de Rehabilitación; El Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston; y el Centro Médico de Baltimore VA.

El grupo ha formado un programa de Centro de Investigación de Ingeniería de Rehabilitación (RERC) reconocido a nivel federal, con el objetivo de realizar investigaciones para mejorar la eficacia de los servicios autorizados bajo la Ley de Rehabilitación. Llevan a cabo investigaciones de ingeniería avanzada y desarrollan tecnologías innovadoras diseñadas para resolver problemas particulares de rehabilitación o eliminar barreras ambientales.

“Implementaremos entrenamiento terapéutico enfocado basado en evaluaciones cuantitativas precisas de múltiples niveles de deficiencias”, dijo Zhang.

Adicional Victoria Marchese, PhD, PT, presidente del Departamento de Ciencias de la Rehabilitación y Terapia Física de la UMSOM, “Estoy muy contento de que estemos a punto de lanzar este emocionante estudio de investigación, en particular los esfuerzos del Dr. Zhang para capacitar a una nueva generación de médicos e ingenieros para trabajar con los últimos tecnología de rehabilitación “.

Evaluar las deficiencias complejas posteriores a un accidente cerebrovascular o los riesgos de caídas en el envejecimiento es un desafío e involucra múltiples articulaciones, múltiples grados de libertad en cada articulación y afectaciones bilaterales, que no son factibles de realizar en la práctica clínica actual. Los investigadores buscan abordar este desafío mediante el desarrollo de múltiples terapias de articulaciones, múltiples extremidades, guiadas por robots y para discapacidades específicas que pueden apuntar a discapacidades específicas para medir objetivamente si las intervenciones están funcionando. También esperan traducir este conocimiento para guiar mejor a los médicos en el establecimiento de planes de tratamiento que combinen la terapia en la clínica con los tratamientos en el hogar.

“La innovación y la investigación que ayudan a los pacientes a llevar una vida mejor están en el centro de nuestra misión”, dijo E. Albert Reece, MD, PhD, MBA, vicepresidente ejecutivo de asuntos médicos de la Universidad de Maryland, Baltimore, y el profesor distinguido John Z. y Akiko K. Bowers y decano de la UMSOM. “Estudios como estos pueden tener implicaciones clínicas reales para ayudar a los pacientes a recuperarse de accidentes cerebrovasculares y otras afecciones neurológicas debilitantes, para que puedan llevar una vida más funcional y saludable”.