El Vaticano alista a los bots para proteger la biblioteca de los ataques de los hackers.

Los intelectos antiguos están ahora siendo vigilados por la inteligencia artificial tras los movimientos para proteger una de las colecciones más extraordinarias de manuscritos y documentos históricos del mundo de los ciberataques.

La Biblioteca Apostólica Vaticana, que contiene 80.000 documentos de inmensa importancia y valor incalculable, incluyendo la copia más antigua que se conserva de la Biblia y los dibujos y escritos de Miguel Ángel y Galileo, se ha asociado con una empresa de seguridad cibernética para defender su ambicioso proyecto de digitalización contra los criminales.

La biblioteca ha enfrentado un promedio de 100 amenazas al mes desde que comenzó a digitalizar su colección de tesoros históricos en 2012, según Manlio Miceli, su jefe de información.

“No podemos ignorar que nuestra infraestructura digital es de interés para los hackers. Un ataque exitoso podría ver la colección robada, manipulada o borrada por completo”, dijo Miceli a la Observador.


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Los ataques cibernéticos estaban aumentando, no disminuyendo, añadió. “Los hackers siempre intentarán entrar en las organizaciones para robar información, hacer dinero o causar estragos”.

La biblioteca, fundada en 1451 por el Papa Nicolás V, es una de las instituciones de investigación más importantes del mundo, y contiene una de las mejores colecciones de manuscritos, libros, imágenes, monedas y medallas del mundo. La digitalización de 41 millones de páginas tiene por objeto “preservar el contenido de los tesoros históricos sin causar daños a los frágiles originales”, dijo Miceli.

Pero añadió: “Este proyecto es mucho más que la simple preservación física. Franjas de la historia, anteriormente exploradas sólo por historiadores de guante blanco, están ahora disponibles para cualquiera con una conexión a Internet. Este es un gran paso para la igualdad educativa”.

Hasta ahora, alrededor del 25% de los documentos de la biblioteca han sido digitalizados. El proyecto comenzó con “piezas únicas, más famosas y frágiles”, dijo Miceli. Incluyen uno de los manuscritos más antiguos del mundo, un fragmento ilustrado del Eneida que se remonta a 1.600 años. La colección también contiene la ilustración de Sandro Botticelli de 1450 de la Divina Comedia; poemas, notas técnicas y bocetos de Miguel Ángel; antiguos manuscritos del pueblo inca; y tratados y cartas históricas.

Dos barcos de vela, de la Eneida de Virgilio.
Dos barcos de vela, de la Eneida de Virgilio. Fotografía: Dea Picture Library/De Agostini/Getty Images

Pero, dijo Miceli, la digitalización significa “que tenemos que proteger nuestra colección en línea para que los lectores puedan confiar en que los registros son exactos, historia inalterada”. Añadió: “Aunque el daño físico suele ser claro e inmediato, un ataque de este tipo no tendría la misma visibilidad física, y también tiene el potencial de causar un daño duradero y potencialmente irreparable, no sólo al archivo sino a la memoria histórica del mundo”. En la era de las noticias falsas, estas colecciones desempeñan un papel importante en la lucha contra la desinformación, por lo que es fundamental defenderlas contra los “ataques de confianza”.

“Menos Hollywood, pero aún preocupante, es un ataque de rescate a la biblioteca – un ataque bien conocido que se infiltra en las empresas sin ser visto y luego bloquea los archivos increíblemente rápido hasta que se paga una suma considerable. Hoy en día, el software de rescate se mueve a velocidad de máquina, superando la capacidad de los humanos para detectar y detener el ataque antes de que se intensifique.

“Estos ataques tienen el potencial de impactar la reputación de la biblioteca del Vaticano – una que ha mantenido por cientos de años – y tienen ramificaciones financieras significativas que podrían impactar nuestra habilidad de digitalizar los manuscritos restantes.”

La biblioteca se ha asociado con Darktrace, una empresa fundada por matemáticos de la Universidad de Cambridge, que afirma ser la primera en desarrollar un sistema de IA para la ciberseguridad. Miceli dijo: “No se puede arrojar a la gente a este problema – hay que aumentar los seres humanos con tecnología que entienda los matices de gris dentro de sistemas muy complejos y que luche a la velocidad de la máquina”.

AI “nunca duerme, no toma descansos y puede detectar e investigar más amenazas que cualquier equipo humano. Toma decisiones en segundos sobre lo que es extraño pero benigno y extraño pero amenazante”. Pero, añadió, no había una garantía del 100% contra el ataque. “La única manera de hacer que una organización sea completamente segura es cortarla de Internet. Nuestra misión es llevar a la Biblioteca Vaticana al siglo 21, así que no lo haremos pronto.”

Dave Palmer, director de tecnología de Darktrace, dijo que los ciber-atacantes buscaban constantemente maneras de “hacer dinero rápido o causar vergüenza en el escenario mundial”.

Añadió: “Muchas organizaciones como la biblioteca del Vaticano han aceptado esta realidad. Con la IA, están descubriendo la sutil e inusual actividad que precede a un ataque en toda regla, y, crucialmente, confiando en la IA para luchar en nombre de los humanos antes de que sea demasiado tarde”.