Cómo hicimos Short Circuit, por Steve Guttenberg y John Badham | Película

Steve Guttenberg, actor

En el segundo que leí el guión, sobre un robot que se vuelve consciente de sí mismo después de ser alcanzado por un rayo, lo dejé y dije: “Esto es un éxito”. Era una historia atemporal sobre un desvalido, una amistad y ser un forastero. También tenía como director a John Badham, que había hecho Saturday Night Fever y War Games. Sabía cómo hacer que una película como esta funcionara. Se sentía como una pieza que iba a durar mucho tiempo y la agarré con ambas manos.

Mi personaje Newton Crosby, el científico que diseñó el Número 5, estaba muy bien escrito. Todos los momentos estaban ahí: todo lo que tenía que hacer era intervenir y decorar la casa. John estaba bastante inmerso en la inteligencia artificial, incluso entonces. Hablamos sobre lo que es estar vivo y la conexión con tener alma. Caminar por la cuerda floja entre el humor y el corazón fue algo de lo que tuvimos mucho cuidado. No queríamos caer en el sentimentalismo. Querías tocar la fibra sensible del público en el que obtienen lo que pagaron por ver, que era la maravilla de que un objeto inanimado cobrara vida. Para mí, Short Circuit fue Pinocho.

Rodar consumía mucho tiempo porque estábamos creando una ilusión con una marioneta. No fue CGI. Afortunadamente, teníamos titiriteros de enorme talento. Había diferentes piezas en el Número 5: varias cabezas, cuerpos y partes que realizaban todo tipo de acciones. Era como esas historias sobre trabajar con Marilyn Monroe: cuando lo hizo bien, la escena fue correcta. Cuando nuestro títere lo hizo bien, en su mayor parte, la escena estaba bien.

Unos cinco años después de su lanzamiento, estaba en un restaurante en París y un niño se me acercó y me dijo: “¿Eres Steve Guttenberg?” Le dije que sí, y su papá salió al auto y trajo un número 5 en miniatura para mostrármelo. El niño dijo: “Tengo esto conmigo todo el tiempo, es mi amigo”. Si tienes un cierto tipo de película, se quedará. Short Circuit es ese tipo de película.


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John Badham, director

el director John Badham, a la derecha, con el número 5 y su coprotagonista humana Ally Sheedy.
Inocentes… el director John Badham, a la derecha, con Número 5 y su coprotagonista humana Ally Sheedy. Fotografía: Allstar / TRISTAR / Sportsphoto Ltd./Allstar

Leí el guión y el número 5 saltó de la página. Me gustó mucho el personaje y estaba muy bien escrito. Literalmente encerré el departamento de efectos en una habitación durante tres días mientras se les ocurría algo que se parece mucho a lo que ves en la película. Cualquier cámara de cine decente tiene solapas frente a la lente para evitar el resplandor del sol y las usamos para dar las cejas Número 5. De repente, se convirtió en otra parte de su personalidad.

Lo primero que haría en el set cada mañana era sacar al Número 5, abrazarlo y alentar al elenco a hacer lo mismo. Dije: “Imagínense si tuviéramos a Eddie Murphy como la estrella de esta película. Estaríamos muy respetuosos y encantados de tener aquí su talento cómico. Tratemos al número 5 de esa manera, y no como un accesorio grande y descuidado “.

Cuando el personaje de Ally Sheedy, Stephanie, adopta el Número 5, es tan inocente conocer a otro inocente que sentimos que podríamos insinuar temas serios como la inteligencia artificial y la humanidad. Surgen muchas preguntas maravillosas pero, debido a que Número 5 es un perdedor con una forma loca de ver el mundo, podríamos vender esas ideas sin sermonear a la gente.

En el guión original, Benjamin, el informático, era estadounidense. Habíamos elegido a Fisher Stevens, pero algo no estaba bien. Francamente, le robé una idea a Beverly Hills Cop, donde una dependienta francesa está siendo grosera con los clientes. Pensé: “¿Qué pasa si es de otro país y menosprecia a los estadounidenses tontos?” Se nos ocurrió la idea de que fuera de la India: pensamos que el desajuste cultural era divertido. Si hubiéramos pensado en esto antes de elegir a Fisher, habríamos hecho una audición a actores indios e indios americanos. Eso fue un descuido de nuestra parte, pero nunca tuvimos la intención de burlarnos del personaje de Ben, que se convirtió en un personaje principal en la secuela (que no dirigí).

Estábamos mostrando el robot a los productores y alguien dijo: “Es genial que pueda hacer todas estas cosas, pero ¿puede bailar?” Dije: “Puedes apostar”, sin consultar a mis titiriteros. Así que les pregunté: “Chicos, ¿creen que podemos hacer que haga el baile de Saturday Night Fever?” Lograr que el número 5 se moviera como John Travolta fue difícil, pero lo hicieron funcionar.

Cuando se habla de quién podría dar voz al robot, el primer instinto de todos fue Robin Williams. Pero Tim Blaney era el titiritero a cargo de la cabeza de Número 5 y había hecho la voz durante los ensayos. Tenía el tono correcto, así que decidimos no meternos con algo que estaba funcionando. Una vez que nos cortamos, nos dimos cuenta de que aún podíamos poner cualquier cosa en la boca de Número 5. Si alguien pensara en una línea divertida, la agregaríamos. Uno de los últimos chistes que agregamos fue el número 5 diciéndole a los robots Three Stooges: “¡Tu madre era una quitanieves!” Consiguió una gran risa.