Cómo el campamento de entrenamiento de IA de Levi’s hace crecer el talento en ciencia de datos – WWD

En lo que puede ser una señal de los tiempos, Levi Strauss & Co. lanzó una novedad para la empresa de mezclilla: un campo de entrenamiento de inteligencia artificial y aprendizaje automático. Pero este no es necesariamente solo para sus ingenieros o desarrolladores de tecnología, sino también para quienes no son tecnológicos en áreas, como el comercio minorista.

Iniciado en mayo de 2021, el programa vio su primera ola de estudiantes graduarse y llevar su capacitación a diferentes áreas de la organización.

La compañía marcó el momento en una publicación de blog publicada el martes. En él, Levi’s describió el Bootcamp de aprendizaje automático como “un programa de capacitación intensivo, de tiempo completo y totalmente pagado de ocho semanas en el que [participants] dejaron sus trabajos del día a día para completar este programa único. En la cohorte inaugural del bootcamp, capacitamos a más de 40 empleados, el 63 por ciento de los cuales eran mujeres, que representan 14 ubicaciones en todo el mundo con empleados de corporaciones, tiendas minoristas, centros de distribución y centros de datos “.

La mera existencia del programa, que fue creado para “mejorar las habilidades” del personal, según Katia Walsh de Levi, habla de cómo la tecnología se ha acercado al centro del negocio de la moda y el comercio minorista. Especialmente en la empresa.


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Experto en datos e inteligencia artificial con experiencia en tecnología, servicios financieros, telecomunicaciones y ahora indumentaria, Walsh lidera la estrategia, los datos, el análisis y la inteligencia artificial en Levi’s.

“Y lo que puedo decirles de toda esa experiencia es que, en Levi’s, estamos revolucionando la industria de la confección”, dijo a WWD. “Lo que está sucediendo ahora a través de esta intersección de datos digitales e IA es nada menos que una revolución, es la mayor necesidad que ha ocurrido desde la Revolución Industrial”.

Si bien los campamentos de entrenamiento tecnológico y la capacitación en ciencia de datos no son nada nuevo, tales esfuerzos generalmente están dirigidos a desarrolladores e ingenieros en ciernes, trayendo estudiantes y colocándolos en trabajos tecnológicos en diferentes sectores. Tome CodeBoxx, por ejemplo. El programa de formación, respaldado por Madaluxe Group, tiene como objetivo dar a las mujeres, las personas de color y los veteranos su inicio en la codificación y una plataforma de lanzamiento para una carrera tecnológica.

En contraste, el programa de Levi’s se enfoca en su propia fuerza laboral interna, ya sea que los participantes aspiren a carreras en tecnología o no. Es un movimiento de segunda etapa, si la etapa uno podría considerarse la carrera para crecer o apuntalar el talento tecnológico. Lo que sigue naturalmente es la necesidad de garantizar que otros en la organización tengan la alfabetización en datos para conectarse con estos científicos de datos, codificadores y otros, o prepararlos para que se expandan y lleven la innovación y la eficiencia a todos los rincones de la empresa.

Piense en ello como una señal de la madurez tecnológica de una organización.

Levi’s es conocido por sus asociaciones tecnológicas con empresas como Google o gigantes minoristas para llegar a través de las redes sociales, como el armario virtual de Snapchat de Kohl del año pasado con ropa de Levi’s, así como por el desarrollo interno que dio lugar a innovaciones, como el acabado con láser en su mezclilla. Ahora está enfocando su atención en mejorar los datos y las habilidades de inteligencia artificial de sus trabajadores.

“Toda empresa es ahora una empresa de tecnología, y por eso le toca el turno a la indumentaria”, continuó Walsh. El objetivo, dijo, era “democratizar el aprendizaje automático como una habilidad”.

Cuarenta y tres participantes ingresaron al bootcamp sin experiencia en codificación o estadísticas, y después de casi dos meses de intensa capacitación, emergieron como empleados conocedores de la tecnología “que conocen nuestra empresa, conocen el negocio y ahora también conocen la ciencia de datos, y son aplicar estas habilidades para cambiar realmente la industria ”, agregó Walsh.

Una aplicación de las habilidades a nivel de tienda equipa a gerentes como Sandy Perko para hacer que su ubicación en Broomfield, Colorado, sea más eficiente.

Perko no deseaba convertirse en científica de datos, pero “lo que me llevó a solicitarlo fue la idea de que podía aprender un poco más y utilizar mi experiencia empresarial de una manera diferente”, dijo a WWD. Lo que comenzó inicialmente como una experiencia estresante pronto dio paso a la emoción, ya que la capacitación conectó el material esotérico con la experiencia de la tienda de Perko, con X e Y abstractas en contexto, como las ventas de mezclilla.

El plan de estudios cubre conferencias y sesiones grupales, antes de pasar de los casos de uso teóricos a los reales utilizando datos de Levi’s. La última mitad del bootcamp, según los participantes, incluyó presentaciones semanales los viernes a instructores, partes interesadas y gerentes, lo que llevó a la graduación, cuando los estudiantes presentaron un resumen de los diferentes conceptos que aprendieron.

“Regresé a mi función realmente mirando los problemas, las soluciones a través de una lente completamente diferente, un punto de vista completamente diferente y con la capacidad de hacer las cosas más fáciles a través de la informática”, explicó. “A veces hay cosas simples, recopilar informes digitalmente de una manera que [otherwise] puede llevar un poco más de tiempo. Uno de los proyectos más importantes en los que estoy trabajando tiene que ver con algunas previsiones futuras, en términos de inventario y … llevar cosas a la tienda “.

Ese es precisamente el tipo de escenario que imaginó Walsh. El control de inventario, la previsión de la demanda y otras aplicaciones predictivas es donde brilla la ciencia de datos. El otro beneficio, desde el punto de vista de Levi, es cómo estas eficiencias ayudan a reducir el desperdicio.

“Lo que solía ser manual ahora es digital, automatizado y, lo que es más importante, lo que solía ser intuición ahora es muy preciso, podemos y estamos prediciendo todo lo que podemos predecir”, dijo Walsh. “Y gracias a eso, podemos saber exactamente qué podremos vender, cuándo, dónde, en qué cantidades, a qué precios, y eso sin duda reduce el desperdicio y nos ayuda a convertirnos en una empresa más sostenible”.

Mientras Perko llevó sus habilidades a su tienda de Broomfield, Michael Buchanon tenía otros objetivos en mente.

Empleado de Levi’s desde hace mucho tiempo con 15 años en su haber, comenzó como asociado principal de acciones y se abrió camino en las filas para convertirse en gerente de la tienda de Torrance, California. Pero Buchanon, que anteriormente había tomado algunas clases de codificación y aprendió Pascal, C y C ++ en la escuela secundaria, quería sumergirse en la “cuarta revolución industrial”, la referencia del sector tecnológico y empresarial a la era de la inteligencia artificial.

La pandemia le había dado mucho tiempo libre, que utilizó para tomar el CS50 de Harvard, un curso gratuito de ciencias de la computación en línea. Luego, en diciembre, vio la publicación interna del campo de entrenamiento.

Habiendo sobrevivido a un período difícil que una vez incluso lo dejó sin hogar, Buchanon valoró el bootcamp como una oportunidad para seguir su pasión por la tecnología.

“Estás aprendiendo como, tal vez, un año de contenido. Están abarrotando tanto, realmente solo tienes que ir a dar el paseo ”, dijo. “Creo que lo principal que hay que entender al principio es, no, no vas a salir de esto como un experto, y no vas a estar al mismo nivel que alguien que tiene una maestría en esto. .

“Pero realmente fue como, ‘Está bien, ¿qué puedo aprender para mantener una conversación con alguien y hablar ese mismo idioma? [and] ¿También poner mi pie en la puerta para comprender algunos de estos conceptos? ‘”, agregó.

Ahora, habiendo completado la formación, es científico de datos asociado en la empresa. Su primera semana en el trabajo se centró principalmente en la orientación, pero ahora trabaja junto con científicos de datos titulados y otros expertos y desarrolladores tecnológicos.

Buchanon también descubrió que el bootcamp beneficiaba a más que solo a los participantes.

“Obviamente soy el chico nuevo, pero lo que traigo a la mesa, y realmente cuál fue uno de los puntos, fue mi experiencia en las tiendas minoristas”, dijo. “Hasta ahora, ha ayudado a proporcionar mucha claridad, conocimiento y contexto para estas personas que no tienen experiencia con el comercio minorista”.

Ahora Levi’s está preparando el campo de entrenamiento para que pueda recibir a su segunda clase. La empresa promete que será “incluso más grande” que la anterior.