Cien años desde que una visión infernal de la tecnología engendró esa fatídica palabra: robot | Robots

“Escucha, Josef”, le dijo el dramaturgo checo Karel Čapek a su hermano. “Tengo una idea para una obra de teatro”.

Josef, un artista de cierto renombre, pintaba con furia y no estaba impresionado por la intrusión de su hermano. “¿Qué tipo de juego?” preguntó, bruscamente. Karel expuso la trama. En el futuro, los humanos han creado criaturas humanoides sintéticas para aumentar la productividad en las fábricas y librar guerras en el campo de batalla. Construidos como esclavos, eventualmente se levantarán y acabarán con la raza humana.

Josef fue indiferente a la idea. “¡Entonces escríbelo!” él dijo. Pero Karel estaba estancado. No pudo pensar en la palabra apropiada para describir a sus trabajadores artificiales. “Llámalos roboti”, dijo Josef. Esta era la palabra checa para siervo o trabajador forzoso.

Karel decidió que la palabra robot encajaba perfectamente. El juego, Robots universales de Rossum (RUR), estrenada en Praga en enero de 1921. El intercambio con su hermano fue retransmitido por Karel Čapek en un periódico algunos años después, reflexionando sobre cómo introdujo la palabra robot en el mundo cuando la obra se estrenó en enero de 2021, ahora hace exactamente 100 años.


Recomendado: ¿Qué es el Big data?.


La obra fue un éxito. Una obra original de ciencia ficción, alimentó los temores de principios del siglo XX sobre el papel de la tecnología en el impulso de la producción en masa después de la Primera Guerra Mundial. RURLa visión audaz y de pesadilla de un futuro en el que la humanidad está amenazada por robots causó sensación.

Kara Reilly es académica, dramaturga y autora de Autómatas y mimesis en el escenario de la historia del teatro. En su libro, ella dice: “Todos en la audiencia habrían conocido a alguien que murió como resultado de la guerra, y la idea de reemplazos de robots para soldados habría sido convincente.

“Con el uso de tanques, zepelines e imágenes fotográficas, la primera guerra mundial fue un escaparate de la tecnología emergente. De repente, hizo que la gente se diera cuenta de la posibilidad muy real de la destrucción de la raza humana por sus propias creaciones basadas en máquinas “.

Los robots de Čapek impulsaron el debate sobre si la tecnología podría liberar a los trabajadores y erradicar el trabajo manual. Como comenta Reilly: “Estos esclavos tienen el potencial de transformar el mundo en un paraíso para los seres humanos. En parte, RUR interroga y satiriza la lucha modernista entre el capital y el trabajo para forjar un paraíso para los trabajadores “.

La primera traducción al inglés llegó a Broadway en 1922, con una joven Spencer Tracy. Un año más tarde, se estaba proyectando en el West End en el teatro St Martin, con un crítico en el Gaceta de Pall Mall comentando: “Los Robots son bastante inquietantes con sus caras pesadas e inexpresivas y sus gestos de autómatas. Cuando uno sale, los pobres Robots desalmados todavía parecen estar apiñados: en la calle, el ascensor del tubo, el tren colgado de correas. ¡Efecto curioso! ¿Puede ser verdad?”

El 'T-800 Endoskeleton' de la película Terminator 2 de 1991, ofrece una visión menos que benigna de la era de los robots.
El ‘T-800 Endoskeleton’ de la película Terminator 2 de 1991, ofrece una visión menos que benigna de la era de los robots. Fotografía: REX

RUR fue cautivador y aterrador para el público. En 1927, fue la primera obra de larga duración que la BBC emitió en su totalidad y, más tarde, en 1938, se convirtió en la primera obra de ciencia ficción televisada del mundo cuando se emitió en directo un programa de media hora en la BBC.

“Creo que las ideas en RUR han seguido influyendo en la cultura de la ciencia ficción, incluso en un nivel inconsciente ”, dice el galardonado y exitoso autor de ciencia ficción Stephen Baxter. “Los robots de Čapek se rebelaron, al igual que los robots desde entonces, desde El terminador a Los Simpsons.

“Hoy en día pensamos más en IA posiblemente incorpóreas que en humanoides, pero los dilemas morales son los mismos. ¿Cómo controlas a los robots? No le creo a Čapek Pensé todo esto de manera consciente, pero nos dio una fábula, casi una parábola bíblica, para permitirnos explorar estos temas. Acuñar la palabra ‘robot’ fue una nueva idea para explorar tanto en la ficción como en la ciencia misma “.

Si bien la invención del “robot” por Čapek demostró ser cultural y científicamente significativa, RURSu popularidad se desvaneció y hoy en día la obra es en gran parte desconocida.

Caitriona McLaughlin es una directora de teatro irlandesa que dirigió la producción de 2017 del Irish National Youth Theatre de RUR en el teatro Abbey de Dublín. “Estaba buscando una obra que intentara articular quiénes somos como especie y qué tipo de código moral queremos establecer para nosotros mismos”, explica. “RUR aproveché algunos temas muy contemporáneos a los que sabía que respondería un elenco joven, en particular, una dependencia excesiva de la tecnología “. El tema del levantamiento y la revuelta también proporcionó un trasfondo cultural importante a la producción. “Estábamos trabajando en la obra en medio de una serie de conmemoraciones del centenario que marcaron el Levantamiento de Pascua en Irlanda y el período previo a la formación del estado irlandés, por lo que se sintió extrañamente oportuno”.

Pero, como descubrió McLaughlin, interpretar una obra de ciencia ficción centenaria para una audiencia del siglo XXI presenta sus propios desafíos. “El texto en sí estaba un poco anticuado, y necesitábamos encontrar una forma de construir una visión del futuro creada en el pasado que todavía se pareciera al futuro real”.

Los trabajadores robot humanoides de Čapek y el entorno de la isla futurista brindan a los artistas y directores la oportunidad de montar diseños de escenario distintivos. “Nuestros diseñadores de escenografía y vestuario crearon un mundo que era satisfactoriamente retro, pero aún lo suficientemente de otro mundo para apoyar la producción”, dice McCoughlin. “El concepto de diseño general se convirtió en la lente a través de la cual pudimos explorar algunas preguntas muy existenciales sobre la humanidad”.

Es fácil ver cómo RUR ha influido en la narración de historias de ciencia ficción, desde los androides de Philip K. Dick que sueñan con ovejas eléctricas hasta el perpetuo terminador de Arnold Schwarzenegger. Incluso hay un Espectáculo de imágenes de terror de Rockymusical de estilo rock inspirado en RUR. Rob Susman, creador de Salva a los robots, dice: “Fue una obra de teatro que leí en la escuela que siempre se quedó conmigo”. Aunque, como señala el coguionista Jacques Lamarre, la campismo abierta no era necesariamente evidente en el original de Čapek. “Nuestra versión va un poco más allá al hacer que los científicos usen cuero y bragas”, dice.

RUR también apareció en la floreciente carrera de un ícono del cine británico. En 1986, Michael Caine apareció en el programa Wogan y contó cómo su padre, un pescadero, le había aconsejado: “Nunca hagas un trabajo en el que puedas ser reemplazado por una máquina”. [pause]. Entonces me convertí en actor [laughter]. Y la primera obra que hice, interpreté a un robot [more laughter]. Muy esotérico en la sociedad de teatro amateur, era una obra llamada Universal Robots de Rossum, RUR. Un crítico en el Prensa del sur de Londres dijo, el señor Caine fue muy convincente como robot “.

Para conmemorar RUREn el centenario, un proyecto con sede en Praga, TheAItre, transmitirá en directo la primera obra de teatro escrita por robots. Estará disponible, de forma gratuita, el 26 de febrero.

TheAItre es una colaboración entre programadores de IA, investigadores y representantes del teatro, que hacen la pregunta: ¿crees que la inteligencia artificial es capaz de crear un guión teatral? ¿Puede escribir una obra de teatro sobre su propio padre, Karel Čapek, que escribió sobre robots hace 100 años? Rudolf Rosa, un experto en robopsicología de la Universidad Charles de Praga, ha estado usando el apodo de RUR desde sus días escolares y se le pidió que dirigiera el proyecto. Técnicamente, no serán robots los que escriban la obra, porque como explicó Rosa en una entrevista reciente, “aunque los robots existen y se utilizan, a diferencia de las ideas clásicas, no son muy inteligentes en sí mismos. La inteligencia suele estar oculta en otro lugar, en potentes ordenadores y servidores en los centros de datos. Los robots son más como marionetas “.

Los robots de Čapek actuaron más como una advertencia que como una predicción. RUR pidió que consideremos adónde podría llevar a la humanidad una búsqueda incesante del progreso tecnológico. Hoy, 100 años después, la humanidad, en su mayor parte, mantiene firmemente el control de sus máquinas. Pero, quien sabe, tal vez RUREl 200 aniversario verá la participación de humanos y robots en las celebraciones.