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Aplicación NewProfilePic: ¿Diversión fotográfica inocente o un riesgo de privacidad?

15 de mayo de 2022

Tal vez hayas visto a algunos de tus amigos de Facebook actualizar sus fotos de perfil para que parezcan ilustraciones elegantes de ellos mismos. Es probable que estén usando una aplicación gratuita llamada NewProfilePic Picture Editor, la última moda en las redes sociales. Y si bien las nuevas imágenes pueden parecer glamorosas, usar la aplicación puede ser una mala idea, pero tal vez no por la razón que algunos dicen. Veamos los hechos.

¿Qué es NewProfile Pic?

NewProfilePic es una aplicación que puede obtener para iOS o Android. Hace más o menos lo que dice: hace que la imagen de tu perfil parezca una pintura, usando inteligencia artificial. Las personas en varias plataformas sociales se divierten jugando no solo con sus propias fotos, sino también con imágenes de personas famosas y mascotas.

Entonces, ¿cuál es la controversia?

El miércoles, el tabloide británico The Daily Mail publicó una historia con el titular desconcertante: «¿Rusia está detrás de SUS datos personales? Los expertos advierten a los usuarios de Internet que no descarguen la última moda en línea Nueva foto de perfil que aspira sus detalles». («Aspiradoras» como en «aspiradoras», para aquellos que no conocen la jerga británica).

El Daily Mail cita a un experto en seguridad que dice que «esta aplicación es probablemente una forma de capturar los rostros de las personas en alta resolución y cuestionaría cualquier aplicación que desee esta cantidad de datos, especialmente una que es en gran medida desconocida».


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Espera, ¿cuál es la conexión con Rusia?

Una vez que la aplicación se hizo popular, la gente comenzó a indagar en la historia de la empresa. Resulta que el dominio NewProfilePic se registró originalmente en Moscú. Dada la guerra en Ucrania y la historia de los piratas informáticos que trabajan en Rusia, solo la mención de la capital de Rusia despierta sospechas para algunos posibles usuarios de la aplicación.

Pero la empresa no está ubicada en Moscú, aunque tiene una oficina en Rusia.

«Somos un [British Virgin Islands] compañía con oficinas de desarrollo en Rusia, Ucrania y Bielorrusia», me dijo un representante de PhotoLab, la compañía detrás de la aplicación. «Todas las fotos de los usuarios se alojan y procesan en los servidores de Amazon AWS y Microsoft Azure, que se encuentran fuera de Rusia. Federación. … Es verdad que el dominio fue registrado a la dirección de Moscú. Es la antigua dirección de Moscú del fundador de la empresa. Ahora no vive en la Federación Rusa».

Pero son tiempos complicados.

«Entendemos que debido a los acontecimientos actuales en Ucrania, cualquier conexión con Rusia podría generar sospechas», dijo el representante. “Es por eso que queremos compartir la posición sobre este tema en el Instagram de nuestro fundador”.

En esa publicación de Instagram, el fundador de la compañía, Victor Sazhin, dice que nació en Moscú, se mudó a Ucrania cuando era niño y está en contra de la guerra lanzada por Rusia contra Ucrania.

Habla el fundador de la empresa

Sazhin me dijo por correo electrónico que sentía que la historia del Daily Mail exageraba la histeria contra Rusia.

«No me ha sorprendido del todo [by the negative reaction]», dijo. «Recientemente, cuando nuestra otra aplicación, Photo Lab, era la número 1 en Ucrania, cuando la gente la usaba para crear avatares patrióticos con un hermoso efecto que creamos, algunos usuarios de Facebook [conspiracy theorists] comenzó una historia similar. Y hace unos años, cuando nos hicimos virales por primera vez en Bangladesh e India, había otra ‘historia’… pero que nos vinculaba con la CIA».

Sin embargo, elogió la investigación realizada por Snopes.com. El sitio de leyendas urbanas escribió un artículo después de que se publicó la historia del Daily Mail en el que concluyó que NewProfilePic no es especialmente invasivo y señaló que «la afirmación de que esta aplicación está robando datos para el Kremlin tampoco está respaldada por evidencia».

«Ese [Snopes] La revisión es exhaustiva y probablemente no pueda agregarle nada”, me dijo Sazhin. “La aplicación es segura, las fotos se procesan en los servidores de Amazon y Azure, y no somos KGB”.

Sombras de FaceApp en 2019

Hablé con el periodista y autor de ciberseguridad Bob Sullivan sobre la aplicación.

«Esto se siente exactamente como la situación de FaceApp, con una diferencia importante: el mundo está en guerra con Rusia ahora», me dijo.

En 2019, una aplicación similar, FaceApp, estaba de moda — puedes usarlo para envejecer una foto tuya o modificarla de otras formas creativas. También tenía su sede en Rusia, y el El FBI investigó la aplicación..

La guerra lo cambia todo

«Muchos rusos son grandes desarrolladores», me dijo Sullivan. «Muchos rusos que aprendieron a programar allí y ahora viven en el extranjero dirigen empresas muy exitosas. El mundo necesita programadores rusos».

Sullivan entiende que la invasión rusa de Ucrania y el presidente autocrático de Rusia, Vladimir Putin, hacen que muchos sospechen de las aplicaciones relacionadas con Rusia de alguna manera.

«La gente tiene que entender que incluso si una persona o empresa tiene la buena intención de no compartir datos con un gobierno, puede verse obligada a hacerlo de todos modos», dijo Sullivan.

El portavoz de PhotoLab me dijo: «No teníamos ni planeamos tener ninguna afiliación con ninguna organización gubernamental de ningún país».

Estás regalando tus fotos.

Aparte de Rusia, ¿es inteligente entregar una fotografía tuya a una aplicación de la que sabes poco?

«Realmente creo que la gente está loca por usar esta aplicación o algo parecido», dijo Sullivan.

Los investigadores de inteligencia artificial, dice, están «desesperados» por adquirir grandes conjuntos de datos que puedan introducir en una computadora para perfeccionar su algoritmo.

«No tienes forma de saber dónde podrían terminar estas imágenes tuyas en el futuro», dijo Sullivan. «Solo por esa razón, no lo hagas».

El representante de la empresa me señaló su política de privacidad, que dice: «Las fotos se envían a los servidores a través de la conexión encriptada. Usamos la tecnología Secure Socket Layer para proteger la privacidad y la integridad del proceso de transmisión».

La política continúa diciendo: «Para los usuarios no registrados y los usuarios que no comparten sus resultados dentro de los Servicios, las fotos y los resultados originales se eliminan automáticamente de nuestros servidores dos semanas después de la última interacción. Para los usuarios registrados que comparten sus resultados dentro de los Servicios que brindan funciones especiales de redes sociales, el contenido compartido se almacenará en los servidores y se mostrará dentro de los Servicios, a menos que un usuario elimine las imágenes por sí mismo o solicite dicha eliminación poniéndose en contacto con nuestro equipo de soporte».

Permisos y fotos de mascotas.

Pero, ¿y si ya has usado la aplicación? ¿Y estás a salvo si no usas fotos de tu propia cara, sino, por ejemplo, de tu gato o caballo?

«La aplicación probablemente tiene una forma continua de enviar información sobre usted a su propietario, por lo que la eliminaría de inmediato», dijo Sullivan. «Lo mismo para la teoría del gato. No sé qué están haciendo con los datos que no son imágenes. Pero cada pieza de información que compartes termina en el horrible ecosistema de la tecnología publicitaria, con inferencias extraídas que te sorprenderían».

Los permisos solicitados de la aplicación son similares a los de otras aplicaciones principales.

«Estoy de acuerdo en que esta aplicación no pide más que muchas aplicaciones… lo que no la hace correcta, pero eso no es sospechoso en sí mismo», dijo Sullivan.

Es la nueva aplicación caliente

La aplicación es popular. El viernes, fue la mejor aplicación gratuita en la tienda de aplicaciones de Apple.

«Sin duda, estamos felices de que los usuarios disfruten tanto de nuestras aplicaciones NewProfilePic y ToonMe», me dijo el representante. (ToonMe es una aplicación similar de la compañía que convierte fotos en dibujos animados). «Y seguro que haremos todo lo posible para crear efectos aún más sorprendentes y hacer felices a más usuarios».

El fundador de la compañía, Sazhin, se hizo eco de eso.

«Parece que finalmente encontramos la receta con NewProfilePic», me dijo. «Parece un éxito rápido (y lo es, esta ola viral comenzó el sábado pasado, un día después de que lanzamos un nuevo conjunto de efectos en NewProfilePic), pero en realidad fueron años de trabajo».

Apoya a tus artistas locales

Incluso si una empresa nunca ha tenido una dirección en Moscú, los usuarios deberían pensar dos veces antes de acceder a entregar fotografías personales a una aplicación de la que no saben nada, incluso para una foto de perfil elegante, dice Sullivan.

«Cuando comparte datos íntimos como su cara con una aplicación como esta, no tiene forma de saber dónde terminarán esos datos», advirtió Sullivan. «Si realmente quieres un retrato genial de ti mismo, ¡contrata a un artista local!»