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AI dibujó esta magnífica serie de cómics. ¿Puedes decir?

14 de noviembre de 2022

Es de esperar que una serie de cómics que presenta arte generado por tecnología de inteligencia artificial esté llena de imágenes surrealistas que lo hacen inclinar la cabeza tratando de comprender qué tipo de locura de cambio de sentido está viendo.

No ocurre lo mismo con las imágenes de The Bestiary Chronicles, una serie de cómics gratuita en tres partes de Campfire Entertainment, una productora con sede en Nueva York centrada en la narración creativa.

En The Lesson, un maestro les cuenta a los estudiantes sobre los monstruos que arruinaron su planeta. El equipo detrás del cómic usó la frase «Hitchcock Blonde» para describir a la heroína de la historia a la herramienta de generación de arte de inteligencia artificial Midjourney, «y la mayoría de las veces salía luciendo como Grace Kelly», dice el escritor Steve Coulson.

Fogata, a mitad de camino

Las imágenes de la trilogía, que se cree que es la primera serie de cómics creada con arte asistido por IA, son impresionantes. También son asombrosamente precisos, como si hubieran venido directamente de la mano de un artista digital experimentado con una historia y un estilo muy específicos en mente.

«En las profundidades subterráneas, los últimos restos de la humanidad se reúnen para aprender sobre los monstruos que han destruido su planeta», se lee en una descripción de The Lesson, el tercer cómic retro-futurista visualmente rico de la trilogía. Los tres están disponibles para descargar ahora en el sitio de Campfire, y también vienen en antologías impresas de tapa blanda y tapa dura.


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Aunque el arte visual generado por IA puede tender hacia lo absurdo, los humanos fotorrealistas en The Bestiary Chronicles no tienen rasgos faciales reorganizados ni extremidades que sobresalgan en ángulos extraños. Los monstruos, con sus ojos brillantes y sus dientes asombrosamente malos, parecen hijos amorosos de Godzilla y Vhagar y difícilmente podrían confundirse con otra cosa que no sean bestias llenas de ira.

Este arte asistido por algoritmos parece hecho a medida para el cuento distópico oscuro, que se apoya en los tropos de la película de terror de ciencia ficción de 1960 Village of the Damned y de THX 1138, el primer largometraje de George Lucas de 1971.

«Estamos viendo el surgimiento de una herramienta de visualización completamente nueva que cambiará radicalmente el proceso de narración tanto en la industria del cómic como en el entretenimiento en general», dijo Steve Coulson, escritor de la trilogía y director creativo de la galardonada Campfire, que ha creado experiencias inmersivas para los fanáticos de programas como Ted Lasso, Westworld y Watchmen. Sus fundadores idearon The Blair Witch Project.

Para The Bestiary Chronicles, Coulson recurrió a Midjourney, un servicio que convierte rápidamente frases de texto cortas, o «indicaciones», en imágenes al escanear una base de datos gigante entrenada en artes visuales por humanos. Herramientas de inteligencia artificial como esta, Dall-E y difusión estable son capturando la imaginación de internet ya que permiten que cualquiera manifieste imágenes de texto de manera intrigante y, a veces, inquietante.

The Bestiary Chronicles es una odisea de ciencia ficción de 114 páginas sobre monstruos nacidos de la arrogancia tecnológica del hombre. Pero también muestra el notable progreso de productos como Midjourney, que están produciendo imágenes cada vez más sofisticadas y refinadas.

«Para el nuevo año, incluso el ojo entrenado probablemente no podrá percibir una generación de IA de ninguna otra», dijo Coulson. «Es emocionante y aterrador al mismo tiempo. Pero no puedes volver a meter al genio en la botella, así que estamos abrazando el futuro lo más rápido que podemos».

La generación de imágenes de IA está avanzando tan rápidamente, agrega, que The Lesson, que se estrenará el 1 de noviembre, marca un claro avance visual desde el primer cómic de la trilogía, Summer Island, una historia de terror popular con el espíritu de Midsommar que salió en agosto. Durante esos tres meses, Midjourney pasó por dos actualizaciones.

Un paisaje apocalíptico en tonos sepia del cómic The Lesson

La herramienta de generación de arte de inteligencia artificial Midjourney hizo un trabajo impresionante al generar imágenes de un paisaje postapocalíptico sombrío para The Lesson, el tercero de una trilogía de cómics de la productora Campfire.

Fogata, a mitad de camino

AI, socio en el arte

«La tecnología está cambiando nuestro mundo, con la inteligencia artificial como una nueva frontera de posibilidades pero también como un desarrollo lleno de ansiedad», dijo Thomas P. Campbell, director y director ejecutivo de los Museos de Bellas Artes de San Francisco, cuando el exposición Uncanny Valley: Ser humano en la era de la IA abrió en 2020 para explorar el espacio en constante expansión donde se encuentran los humanos y la inteligencia artificial.

AI generando arte visual, componiendo canciones y incluso escribiendo poesía y los guiones de películas están generando parte de esa ansiedad, lo que genera preocupaciones éticas y de derechos de autor entre los artistas e incluso los abogados. El arte de la IA no se crea en el vacío. Funciona absorbiendo y reconstruyendo el arte existente creado por humanos. A medida que mejora el arte hecho a máquina, ¿se quedarán sin trabajo esos humanos (diseñadores gráficos, ilustradores, compositores y fotógrafos reales)?

Cuando una imagen generada por IA ganó un premio de arte en septiembre, algunos artistas no estaban contentos con eso. «Estamos viendo cómo se desarrolla la muerte del arte ante nuestros ojos», escribió un usuario de Twitter.

Coulson, un ávido lector de cómics desde los 5 años, se encuentra entre los que reflexionan sobre las complejas preguntas que plantea el arte de la IA, pero no cree que herramientas como Midjourney reemplacen a los dibujantes de cómics que ha amado durante mucho tiempo. «Esos genios tienen un ojo para la composición dramática y la narrativa dinámica que dudo mucho que el aprendizaje automático pueda igualar», escribe en el epílogo de Summer Island. «Pero como herramienta de visualización para personas que no son artistas como yo, es muy divertido».

Los dragones con la boca abierta y los dientes afilados parecen sacados de House of the Dragon

¿Midjourney ha estado viendo House of the Dragon?

Fogata, a mitad de camino

Sin embargo, ve a Midjourney como su verdadero colaborador en The Bestiary Chronicles, incluso dándole crédito de autor. Donde un dibujante de cómics puede concebir una narrativa y luego crear arte para ilustrarla, las imágenes asistidas por IA tienen el potencial de dirigir la historia de manera más activa, o incluso cambiar su dirección, redefiniendo así drásticamente todo el flujo de trabajo creativo. Coulson compara este dúo humano-máquina con el jazz de improvisación.

«Nunca le pediría a un artista humano que simplemente ‘dibuje 100 páginas de bienvenida y tal vez elegiré la que más me gusta’, pero Midjourney felizmente las escupirá las 24 horas del día, los 7 días de la semana», dice Coulson. «Luego, después de revisar las imágenes, comenzamos a ensamblar la historia, casi como un acto de collage, llenando los espacios en el camino».

El arte de la IA es la estrella aquí, pero los humanos tuvieron la mano decisiva en las imágenes que llegaron a la versión final de cada historia. Experimentaron con indicaciones de texto y seleccionaron cuidadosamente sus imágenes finales de múltiples ofertas de Midjourney, haciendo un ajuste de Photoshop aquí y allá, pero sobre todo dejando que el trabajo hecho a máquina se mantuviera.

Al equipo de Campfire, por ejemplo, le gustó el rico efecto producido por el mensaje de estilo «impresión de tritono verde oliva y sepia y azul verdoso en papel de acuarela», por lo que lo usaron a menudo para dar a las imágenes un efecto pictórico. Para The Lesson, la frase «búnker subterráneo futurista al estilo de JC Leyendecker» produjo el escondite postapocalíptico retro-futurista perfecto.

«También usamos la frase ‘Hitchcock Blonde’ para describir a nuestra heroína, y la mayoría de las veces se parecía a Grace Kelly», dijo Coulson. Esa es una Grace Kelly totalmente reconocible, sin orejas fuera de lugar ni hocico de perro.

«Los avances en la generación de imágenes de IA en los últimos meses han sido exponenciales y alucinantes», dijo Coulson, «y esta tecnología solo mejorará, más rápido de lo que podemos imaginar».

Una página de The Exodus, que muestra cohetes apuntando hacia arriba.

Éxodo, el segundo cómic de la trilogía, narra el último intento de la humanidad por salvarse de los monstruos que deambulan por el planeta.

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