RoboDoc: cómo los robots de la India se están ocupando de la atención al paciente de Covid | Desarrollo global

Mitra, de solo 5 pies de altura, navega por las salas del hospital, guiada por tecnología de reconocimiento facial y con una tableta montada en el pecho que permite que los pacientes y sus seres queridos se vean entre sí.

Desarrollado en los últimos años por la startup de Bengaluru Invento Robotics, Mitra cuesta alrededor de $ 13,600 (£ 10,000) y, debido al menor riesgo de infección para los médicos, se ha vuelto enormemente popular en los hospitales indios durante la pandemia.

Desde que fue noticia en su debut en 2017 en una cumbre internacional, donde saludó a Ivanka Trump e interactuó con el primer ministro de la India, Narendra Modi, Mitra se ha utilizado cada vez más en hospitales que tratan a pacientes con Covid-19.

“Originalmente, Mitra estaba destinado a hogares de ancianos, pero se adaptó durante la pandemia para ayudar a los médicos y enfermeras tomando lecturas vitales y para ayudar en las consultas”, dice Balaji Viswanathan, director ejecutivo de Invento Robotics, que ahora exporta el robot a cinco países. incluidos los EE. UU. y Australia.


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Mitra comparte un ascensor en un hospital de Noida. El robot se está utilizando para tratar a pacientes con Covid.
Mitra comparte un ascensor en un hospital de Noida.
Fotografía: Adnan Abidi / Reuters

India todavía tiene solo tres robots por cada 10.000 trabajadores, pero la industria nacional está creciendo rápidamente, impulsada en gran parte por la pandemia.

Las startups exitosas han experimentado un auge y, según el último informe de la Federación Internacional de Robótica (IFR), India se encuentra ahora entre los 10 principales países para la instalación anual de robots en las industrias. Las ventas de robots industriales alcanzaron un nuevo récord de 4.771 en 2018, un 39% más que el año anterior.

Según el Business Standard diario, se espera que el mercado de la robótica en India crezca un 20% entre 2017 y 2025. Desde la hostelería hasta los hospitales, una variedad de sectores están adoptando la automatización para reducir costos, tiempo o para lograr precisión y, en algunos casos – salva vidas.

Una startup llamada Genrobotics, del estado sureño de Kerala, colaboró ​​con las autoridades locales para adaptar su robot en forma de araña Bandicoot para limpiar alcantarillas y pozos de registro, que hasta entonces se habían limpiado manualmente, un trabajo notoriamente peligroso y desagradable.

“Descubrimos que la limpieza manual es un problema global y no existía una tecnología eficiente para limpiar las alcantarillas”, dice Rashid K, director de Genrobotics.

Ahora, más de 11 estados de la India están utilizando el primer robot de limpieza de alcantarillas del mundo.

Babu K Y es el gerente de Hand to Hand India, una ONG involucrada en traer Bandicoot a Tamil Nadu. “Aunque la máquina es cara”, dice, “puede evitar la pérdida de vidas humanas en esta peligrosa operación y también es muy fácil de operar, lo que ayuda a alcanzar mayores profundidades que en la recolección manual”.

Un robot con temática de Covid rocía desinfectante en Chennai, Tamil Nadu.
Un robot con temática de Covid rocía desinfectante en Chennai, Tamil Nadu. Fotografía: Arun Sankar / AFP / Getty

Desde 2011, el ejército indio ha estado utilizando robots Daksh equipados con visión de rayos X y mecanismos de detección de peligros químicos, biológicos, radiológicos y nucleares. GreyOrange de Delhi ahora está fabricando robots para el creciente sector de almacenamiento y automatización.

Según un informe de la IFR de 2017, el sector automotriz de India fue el principal cliente de robots industriales, representando el 62% del total suministrado. Maruti Suzuki India utilizó robots en sus plantas de Manesar y Gurgaon y Mahindra tiene una línea de soldadura robótica en su planta de Nashik. Tata Motors utiliza un robot industrial fabricado en India para levantar cargas pesadas.

Aunque muchos hospitales indios adoptaron robots durante la pandemia debido a la escasez de EPP, y debido a que se pueden usar para desinfectar pisos con radiación ultravioleta y desinfectantes fuertes, también se estaban usando antes de la pandemia en la atención médica, para cirugías que requieren altos niveles. de precisión.

El Dr. Venkatesh Munikrishnan, un cirujano colorrectal que trabaja con los hospitales Apollo en Chennai, opera utilizando Da Vinci XI de Intuitive Surgical, un sistema robótico de control remoto.

“Este sistema me ayuda a realizar cirugías difíciles con 10 veces más aumentos y vistas en 3D. La tecnología de fluorescencia ‘Firefly’ utilizada con el robot Da Vinci ilumina el suministro de sangre al órgano y ayuda a diferenciar el tejido canceroso del sano ”, dice. “Aunque estos sistemas son muy costosos y deben importarse, sus tecnologías avanzadas superiores son invaluables en cirugías complejas”.

Rajeev Karwal de Milagrow Human Tech ha visto su empresa expandirse rápidamente. “Comenzamos fabricando robots para residencias, desde robots de limpieza de pisos hasta robots de limpieza de piscinas, y luego robots industriales para la industria hotelera.

“Con el advenimiento de la pandemia, nos enfocamos en humanoides que podrían usarse para desinfectar los pisos de los hospitales, proporcionar controles de temperatura, hacer rondas en las salas y organizar llamadas telefónicas con los médicos”, dice.

Sin embargo, la adopción de robots en India ha sido lenta por muchas razones, la principal de las cuales son los procesos en las empresas indias que no están muy estandarizados. Otro son los elevados aranceles aduaneros sobre la importación de tecnología.

Mitra está equipada con una cámara térmica para examinar a los pacientes antes de dirigirlos al hospital Fortis en Bengaluru.
Mitra está equipada con una cámara térmica para examinar a los pacientes antes de dirigirlos al hospital Fortis en Bengaluru. Fotografía: Manjunath Kiran / AFP / Getty

También existe el temor generalizado de que los robots eliminen puestos de trabajo en un país donde el desempleo ya es alto.

“A pesar de que se introdujeron humanoides en los hospitales indios durante la pandemia, los médicos y el personal son reacios a utilizar la tecnología y monitorear los robots, y también existe el problema de la mala conectividad wifi en muchos lugares, que puede hacer que la gente vuelva a sus viejas costumbres de hacer cosas ”, dice Karwal. “Para la nueva tecnología, es necesario cruzar las barreras físicas y mentales”.

La ampliación sigue siendo un desafío, pero la tendencia de automatización parece que llegó para quedarse.

Como dice Karwal: “Una vez que adoptas estas tecnologías, no hay vuelta atrás. Aprovechados de manera inteligente, lo ponen en el camino hacia mejores soluciones que facilitan la vida de las personas “.

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