Los robots han entrado en una nueva fase, y Cathie Wood está apostando por ello

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Una fuerte apuesta del fondo Ark Invest Space Exploration de Cathie Wood en una empresa japonesa de 100 años; una feria de vehículos mineros enormes y rugientes en Las Vegas; Masayoshi Son de SoftBank haciendo todo lo posible para imponer la palabra «Smabo» en el planeta Tierra desde la cubierta de un crucero estelar.

En algunos aspectos, es un gran momento para ser un robot.


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Es probable que la más llamativa de estas tres señales provenga siempre de Son, un raro líder empresarial japonés con el descaro de celebrar la derrota como un triunfo. Hizo esto durante el discurso de apertura la semana pasada en SoftBank World, un jamboree anual para clientes de su conglomerado de tecnología. El tema de Son fueron los robots, que fue una elección valiente considerando el retiro humillante hace unos meses del autómata insignia de SoftBank, Pepper, la inversión recortada de la compañía en Boston Dynamics y la ausencia de inversiones en robótica en Japón por parte del Vision Fund de $ 100 mil millones.

Más valiente aún estaba por comenzar el discurso, que vio a Son superpuesto al interior de una nave espacial Kubrickesque, con un deslizamiento de Pepper desplomado en la derrota. Es hora de aprender y seguir adelante con estos juguetes primitivos, transmitió el mensaje y de luchar aún más duro por un futuro de robots inteligentes con turbocompresor de inteligencia artificial, o Smabo, como es probable que los llamen pocos más que Son.

A pesar de su celo, el discurso no fue un momento optimista. El gurú tecnológico más destacado de Japón teme claramente que el país, a pesar de toda su reputación y experiencia, esté en peligro de perder un papel protagónico en nuestro destino de Smabo a menos que actúe más rápido de lo que es actualmente. «Necesitamos tener algo más que los buenos viejos tiempos», dijo, enfriando el falso paisaje estelar con el mensaje de que el pasado tecnológicamente pionero de una nación no es garantía de futuro.

Sin embargo, un contraste con estos recelos ha sido la sincera convicción con la que Cathie Wood, directora ejecutiva de Ark Invest y una de las inversionistas más vigiladas del mundo, ha apostado su fe en la capacidad de Japón para liderar una revolución industrial global centrada en la tecnología. . Lo ha hecho a través de una inversión sustancial en Komatsu, una empresa cuyas excavadoras, volquetes y topadoras pueblan en gran medida las minas y los sitios de construcción del mundo. La acción, a partir de la semana pasada, es la séptima acción con mayor peso en el ETF de tecnología autónoma y robótica de Ark (con el doble de peso que su rival estadounidense Caterpillar) y, en lo que algunos ven como un tramo mayor, el octavo en Ark’s. ETF de Exploración e Innovación Espacial.

Los observadores a largo plazo de Komatsu pueden adivinar lo que Wood ha visto en la empresa. No es un fabricante de robots en ningún sentido convencional, sino un pionero constante en el negocio de empoderar a grandes máquinas con el tipo de comunicaciones, recopilación de datos y herramientas de procesamiento de datos que hacen que sus operaciones sean más eficientes ahora y que, en última instancia, podrían conducir a muchos de ellos volviéndose libres de humanos. O, en todos los sentidos prácticos, robots.

A medida que ha perfeccionado estas habilidades, Komatsu ha avanzado más y más rápido que sus rivales en el despliegue de camiones volquete autónomos, drones de vigilancia previos a la excavación y la primera generación de lo que llama sitios de «construcción inteligente» donde la automatización finalmente acabará con la necesidad de humanos. Hasta la fecha, la compañía no ha dicho mucho sobre la exploración espacial.

En una conferencia organizada por Mizuho este mes, Wood elogió el enfoque agresivo de Komatsu hacia la tecnología autónoma y brindó un vistazo revelador de su pensamiento. El fondo espacial Ark, dijo, involucra no solo espacio orbital sino suborbital, que incluye los drones que Komatsu está convirtiendo cada vez más en una característica permanente de los sitios de construcción domésticos. “Robótica, almacenamiento de energía, inteligencia artificial. Todos ellos están siendo acogidos por Japón ”, dijo.

Komatsu, señala Edward Bourlet, analista de CLSA, también ha realizado un importante cambio de tono. La MinExpo de la semana pasada en Las Vegas es la más grande de las vitrinas de la industria y tradicionalmente Komatsu la ha aprovechado como una oportunidad para presentar los últimos colosos mecánicos de su cartera. Esta vez, al lanzar sus productos a una industria minera bajo una enorme presión relacionada con los inversores ESG para ser más ecológicos, Komatsu estaba vendiendo una historia centrada mucho más en el software centrado en la eficiencia detrás de sus mamuts.

Lo que Son, Wood y Komatsu parecen haber comprendido es que los robots, como concepto y foco del esfuerzo más valioso, están entrando en una nueva fase distinta. El éxito ahora se define más por el contexto que por la capacidad. Pepper agitando sus brazos articulados a los clientes de la tienda no es realmente un robot, pero, cuando finalmente suceda, lo será un camión volquete sin conductor que dé paso cortésmente a una excavadora autónoma en una mina libre de humanos.

leo.lewis@ft.com