¿Estamos invirtiendo billones en lo que importa?

Presidente BidenJoe BidenBiden se dirige a los habitantes de Colorado después de los incendios forestales: ‘Coraje y determinación increíbles’ Ron Johnson se postulará para la reelección: informa On the Money – EE. UU. Informa un escaso crecimiento del empleo para finalizar 2021 MÁS recientemente firmado convirtiera en ley la Ley de Autorización de Defensa Nacional para el año fiscal 2022. El presupuesto de defensa representa la cantidad de dinero que la nación destina a defenderse contra la amenaza de otras naciones. Para 2022, es $ 768 mil millones, cien veces más que el presupuesto de los proyectos científicos más grandes, como el Gran Colisionador de Hadrones o la Telescopio espacial James Webb. Dado que estos proyectos tardaron décadas en realizarse e involucraron a varias naciones, se concluye que la prioridad monetaria de las preocupaciones relacionadas con la defensa es actualmente miles de veces mayor que los proyectos científicos más grandes que contempla la humanidad.

Por el contrario, el Proyecto Galileo, que yo dirijo, participa en una búsqueda científica de objetos cercanos a la Tierra que podrían haber sido producidos artificialmente por una civilización tecnológica extraterrestre. Su primer sistema de telescopio se ensamblará en el techo del Observatorio de la Universidad de Harvard en los próximos meses y posteriormente se colocarán copias en muchos otros lugares.

Imaginemos una situación en la que uno de estos telescopios descubrirá evidencia indiscutible de equipo extraterrestre. Este hallazgo obviamente sería de gran importancia científica e internacional, no adhiriéndose a las fronteras entre naciones. Como resultado, podríamos darnos cuenta de que estamos siendo infantiles al enfocarnos en los conflictos entre naciones, mientras que es más probable que exista algo más grande.

Ahora, vayamos un paso más allá e imaginemos que el sistema político cambiará posteriormente sus prioridades al darse cuenta de que aprender sobre vecinos más avanzados en nuestro bloque cósmico es de mayor prioridad que la seguridad nacional. Si se asignara un billón de dólares al año para aprender más sobre nuestro vecindario cósmico, ¿qué podríamos hacer con él?


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El primer elemento de acción habría sido observar pasivamente nuestro entorno cósmico con nuevos sistemas de telescopios. Este esfuerzo constituiría algo así como una versión ampliada del Proyecto Galileo, utilizando mayores aperturas de telescopios y más observatorios en todo el mundo y en el espacio. Nos proporcionarían nueva información científica de mayor fidelidad y cantidad, mientras miramos al espacio.

El segundo punto de la agenda habría sido diseñar nuevas misiones espaciales que explorarán el medio ambiente lejos de la Tierra. Un robot como el de la NASA Perseverance Rover explora la superficie de Marte siguiendo órdenes de ingenieros en el Laboratorio de propulsión a chorro en Pasadena. Las misiones espaciales más ambiciosas podrían lanzar sistemas autónomos, equipos con inteligencia artificial (IA) y capacidades de aprendizaje automático. Con las tecnologías de propulsión actuales, los viajes que exploran el espacio interestelar, años luz más allá del sistema solar, tardarían decenas de miles de años en llegar a sus destinos y no pueden ser guiados por comunicaciones oportunas desde la Tierra. Se podrían gastar cientos de miles de millones por año en el desarrollo de tecnologías de propulsión, comunicación, inteligencia artificial e impresión 3D que se utilizarán en estas expediciones y luego enviarán numerosas sondas para explorar nuestro vecindario cósmico e informar. La búsqueda de nueva información probablemente se acelerará con el tiempo. Cuanto más gastemos en buscar vecinos inteligentes, más preguntas podrían plantear nuestros hallazgos.

Finalmente, tendremos que considerar las implicaciones sociales al establecer una organización que represente a la Tierra y al explorar la reorganización de la sociedad humana en la Tierra como resultado de la perspectiva más amplia que obtenemos al recuperar nueva información sobre nuestros vecinos extraterrestres.

La exploración científica de otras civilizaciones tecnológicas en el espacio interestelar alejará nuestro espíritu de la lamentable lucha en el barro en las redes sociales y la política internacional. Puede que haya algo más grande por ahí, y es mejor que aprendamos más al respecto cambiando nuestras prioridades.

La conclusión es simple: la evidencia extraordinaria requiere una financiación extraordinaria. Podríamos invertir un billón de dólares al año en lo que, en última instancia, puede ser más importante después de que el sol muera y hierva en todos los océanos de la Tierra. Como Oscar Wilde señalado, «Todos estamos en la cuneta, pero algunos de nosotros estamos mirando las estrellas».

Avi Loeb es el jefe de la Proyecto Galileo, director fundador de la Iniciativa Agujero Negro de la Universidad de Harvard, director del Instituto de Teoría y Computación del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, y ex presidente del departamento de astronomía de la Universidad de Harvard (2011-2020). Preside la junta asesora del proyecto Breakthrough Starshot y es ex miembro del Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología del Presidente y ex presidente de la Junta de Física y Astronomía de las Academias Nacionales. Es el autor más vendido de «Extraterrestre: El primer signo de vida inteligente más allá de la Tierra«Y coautor del libro de texto»Vida en el cosmos, ”Ambos publicados en 2021.