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Desafíos de IO en la cadena de suministro conectada

19 de julio de 2020

Si hay un sector del mercado actual en el que el Internet de las cosas está listo para planear una sacudida, es el sector industrial. De hecho, se espera que el impacto en la cadena de suministro sea tan grande… Cisco y DHL estiman que más de 1,9 billones de dólares…1 – que la Internet Industrial de las Cosas (IIoT) ha recibido incluso su propio apodo. Aún así, eso no quiere decir que la IIoT conducirá a un éxito de la noche a la mañana para los fabricantes industriales de hoy y otros miembros de la cadena de suministro conectada. Lejos de eso.

En un mundo en el que la mayoría de las empresas siguen utilizando una mezcla de sistemas heredados anticuados, nueva tecnología y activos conectados y no conectados, llevará un tiempo que el IIoT surta pleno efecto. ¿Significa eso que no vale la pena la inversión? Por supuesto que no. Pero sí significa que tu compañía enfrentará desafíos mientras te preparas para el inevitable salto al mundo de la logística del IIoT. Los siguientes son sólo algunos.

Desafío Nº 1: Lucha interna entre la dirección operativa y los equipos de TI

Esto no es nada nuevo. Con cada gran disruptor tecnológico, las empresas deben lidiar con un problema de gestión. Es probable que haya alguna lucha entre el equipo de gestión operativa y el equipo de TI cuando se trate de comprar dispositivos de IIoT para la cadena de suministro conectada. Muchos profesionales de la TI podrían querer comprar la última tecnología tan pronto como salga al mercado, pero los equipos de gestión operativa podrían no querer gastar el dinero.

Con el IIoT esto es especialmente problemático, ya que los equipos operacionales están acostumbrados a comprar tecnología que puede durar años, si no décadas. Pero los dispositivos del IIoT probablemente no durarán años, validando el deseo de su equipo de IT de comprar nueva tecnología. Tendrán que encontrar un equilibrio entre la compra de nueva tecnología y el uso de la tecnología existente. La decisión se reducirá probablemente a si un nuevo dispositivo de IIoT resuelve un problema o tiene un mayor impacto en los empleados y los procesos.


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Por ejemplo, el IIoT está configurado para eliminar los escáneres de código de barras sustituyendo el seguimiento de UPC por la tecnología RFID y sensores GPS basados en nubes que podrán rastrear la ubicación de los artículos inmediatamente en un almacén. Tiene sentido actualizar esta tecnología ahora mismo debido a la eficiencia que aportarán los nuevos sensores RFID. Pero, ¿qué sucederá dentro de un año más o menos cuando estén disponibles nuevos y potencialmente mejores software de rastreo GPS o sensores RFID?

La mayoría de las empresas tendrán que hacer un análisis de costo-beneficio con la ayuda de los equipos de gestión de la tecnología de la información y de las operaciones para determinar si (y cuándo) una nueva actualización tendría un impacto que valga la pena la inversión. En última instancia, creo que esperar a lo que viene en este momento es una propuesta arriesgada. Recomiendo invertir en arquitecturas flexibles que permitan un enfoque más ágil del cambio, dada la rapidez con la que la tecnología está cambiando y seguirá cambiando en el futuro.

Desafío No. 2: Las habilidades son complejas – y carecen de

Es muy probable que se trate de un grupo de empleados muy variado: boomers que terminan su carrera en la manufactura y milenarios que acaban de entrar en la fuerza de trabajo. Todos ellos tendrán su propia curva de aprendizaje cuando se trata de prepararse para los complejos procesos del IIoT – y su propia voluntad de adoptarlo.

Sí, el IIoT está destinado a simplificar y hacer más eficiente la fabricación y las cadenas de suministro conectadas. Pero adoptar el IIoT también significa renunciar a los procesos de control de calidad confiando en los sensores y máquinas para determinar cuándo las máquinas necesitan un mantenimiento programado, y utilizar los datos para tomar decisiones que solían ser tomadas por las personas en la fábrica. Es un cambio completo de la forma en que se hacían los negocios en el pasado.

Ofrecer cursos de capacitación y compensación para continuar la educación demostrará a los empleados que son tan necesarios ahora como lo eran antes de que se implementaran los cambios tecnológicos. El liderazgo puede ayudar a cambiar las mentalidades asegurando a los empleados que no son obsoletos en la cadena de suministro conectada.

Desafío No. 3: Administrar y analizar todos los datos

Uno de los principales activos del IIoT, sin duda, es la cantidad exponencialmente mayor de datos que pone a disposición. Y aunque estos datos pueden ciertamente contener valiosas pepitas de información para la cadena de suministro conectada, la simple recopilación de los datos no es suficiente.

Los datos brutos recogidos por los sensores a lo largo de la cadena de suministro pueden ser incompletos, insuficientes o inexactos. Sin mencionar que la cadena de suministro actual no sólo incluye datos de los sensores y otros sistemas y procesos conectados. También tiende a incluir datos de procesos fuera de línea y de socios que aún no están realizando operaciones totalmente digitales. Y consideremos los datos de los sistemas tradicionales de planificación de recursos empresariales frente a los datos no estructurados que provienen de las fuentes de los medios de comunicación social.

Todos estos datos dispares tienen que ser contabilizados y gestionados adecuadamente si un agente de la cadena de suministro espera tomar decisiones rápidas y bien informadas, solucionar problemas potenciales y capitalizar el valor total de los datos. Lograr esto requiere mucho más que el acceso a los datos básicos. Requiere el uso de la integración de datos, la calidad de los datos, la gobernanza de los datos y otras funciones esenciales de gestión de datos para manejar todos los datos que forman parte de la cadena de suministro. Sólo cuando esto ocurra, los actores conectados de la cadena de suministro podrán confiar en un análisis sofisticado para descubrir los conocimientos que inspiran decisiones más inteligentes, además del potencial para una muy necesaria ventaja competitiva.

Aún así, menos del 2 por ciento2 de los líderes sienten que tienen una visión clara de cómo implementar el IIoT a gran escala a través de la cadena de suministro. Los líderes de la cadena de suministro conectada necesitan preguntar: ¿Tenemos un proceso analítico – y la gente y la tecnología adecuada – para utilizar todos esos datos? ¿Nuestros equipos conocen las preguntas correctas para hacer – y las tendencias correctas para buscar en todas las nuevas fuentes de datos en tiempo real?

Un acto de equilibrio para la cadena de suministro conectada

Este es un momento increíblemente emocionante en la revolución digital. Aquellos en el mercado industrial están listos para cosechar muchos de los beneficios del IIoT si tienen la paciencia y la pasión para sobrellevar los desafíos inmediatos. Como he señalado antes,3 hay mucho que ganar y muy poco que perder para aquellos dispuestos a saltar de cabeza para asegurar una ventaja competitiva.

Considere la Línea Maersk,4 que es una de las principales compañías de transporte del mundo. Añadió sensores a sus contenedores refrigerados que transmiten información vital, como la temperatura y la ubicación, a un centro de operaciones. Un equipo de empleados puede ahora manejar los problemas tan pronto como surgen, independientemente de la ubicación del contenedor. Como resultado, los contenedores requieren menos inspección manual y están llegando a sus destinos con productos frescos constantemente.

Sí, más del 30 por ciento de los ejecutivos creen que hay una gran brecha de habilidades en sus empresas cuando se trata de la preparación para la IO. Sí, la seguridad seguirá siendo una preocupación principal al conectar tantas partes diferentes de la infraestructura de su empresa al mundo digital. Pero desde mi punto de vista, el mayor riesgo es quedarse atrás en lo que seguramente será un período sin precedentes en la gestión de la cadena de suministro. No estamos hablando de más códigos de barras. No más inspecciones manuales. No más pérdidas de carga, exceso de madurez, paradas de máquinas o retrasos en las piezas. Estamos hablando de la fabricación más eficiente y la cadena de suministro conectada que este mundo haya visto.